La EPA llega a un acuerdo para avanzar en la limpieza de Superfund San Germán

La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) anunció que el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en Puerto Rico aprobó un acuerdo entre la agencia y HP, la Corporación de Desarrollo Industrial de Puerto Rico, Wallace Silversmiths of Puerto Rico, y Lifetime Brands, Inc. para diseñar y llevar a cabo una limpieza en el sitio de contaminación de aguas subterráneas de San Germán en Puerto Rico. El costo de la limpieza se estima en 7,7 millones de dólares.

El sitio Superfondo de Contaminación de Aguas Subterráneas de San Germán incluye el Parque Industrial Retiro y áreas adyacentes. Más de 44 sitios industriales cercanos formaron parte de la investigación de la EPA. Después de descubrir la contaminación, el Departamento de Salud de Puerto Rico ordenó el cierre de tres pozos de suministro público en 2006. Los residentes del área están conectados a fuentes seguras de agua potable de otros suministros de agua municipales en el área.

“El anuncio demuestra el progreso de la EPA para garantizar que las comunidades de San Germán estén protegidas del riesgo potencial de exposición a la contaminación química”, dijo la Administradora Regional Lisa F. García. “La EPA continuará responsabilizando a las empresas y exigiéndoles que realicen el trabajo”. Es necesario limpiar los sitios contaminados, lo que a su vez ayuda a proteger la salud pública y nuestro medio ambiente”.

El sitio está ubicado en el municipio de San Germán en la parte suroeste de Puerto Rico. La EPA colocó el sitio en la Lista de Prioridades Nacionales del programa Superfund en 2008. El sitio incluye tres pozos públicos de suministro de agua en el municipio de San Germán que funcionaban como un sistema de suministro de agua independiente e interconectado. En 2006, el Departamento de Salud de Puerto Rico cerró los tres pozos de suministro después de que un muestreo revelara la presencia de concentraciones elevadas de compuestos orgánicos volátiles, incluidos tetracloroetileno y tricloroetileno. Las investigaciones indicaron que el Parque Industrial Retiro, ubicado cerca de los pozos de abastecimiento afectados, es el origen de la contaminación. Durante una investigación de recuperación se examinaron varios edificios del parque, actualmente ocupados por empresas activas.

En 2015, la EPA decidió un plan para limpiar el suelo en dos lotes ubicados dentro del Parque Industrial Retiro donde se encontró contaminación, conocidos como Lote Wallace y Lote CCL. La limpieza se está abordando en dos fases. La primera fase, que es el objeto del acuerdo, se centra en suelos contaminados y aguas subterráneas poco profundas y altamente contaminadas. La segunda fase, que actualmente está en curso, implica más investigaciones de una columna de agua subterránea más grande y menos contaminada.

El acuerdo requiere que las partes aborden las condiciones relacionadas con la primera fase limpiando el suelo y las aguas subterráneas poco profundas y altamente contaminadas mediante el uso de procesos llamados extracción de vapor del suelo y extracción y tratamiento de doble fase en el lugar. Los sistemas de tratamiento de vapor del suelo y de extracción de doble fase se utilizan para reducir los compuestos orgánicos volátiles en el suelo y el agua subterránea. Estos métodos eliminan las sustancias químicas nocivas del suelo y del agua subterránea en forma de vapor mediante la aplicación de una aspiradora. Las partes han acordado monitorear el área a largo plazo para garantizar que la limpieza sea efectiva.