BASF presenta productos y tecnologías innovadores para una amplia variedad de industrias

“La química y la sostenibilidad son una combinación perfecta, como BASF reconoce desde hace mucho tiempo. Como empresa química líder en el mundo, ofrecemos soluciones innovadoras que contribuyen de manera importante a apoyar la transformación sostenible de la sociedad y el uso óptimo de recursos limitados”, afirmó la Dra. Melanie Maas-Brunner, miembro de la Junta de Directores Ejecutivos y Directora de Tecnología. Oficial de BASF, en la Conferencia de Prensa de Investigación de la compañía celebrada hoy. Maas-Brunner y los expertos en tecnología de BASF destacaron los proyectos de innovación actuales como ejemplos concretos de esta contribución.

BASF desarrolla continuamente productos y tecnologías nuevos e incluso más sostenibles. “Esto es posible gracias a nuestro poder innovador único, cuyo éxito se refleja en numerosos indicadores”, afirmó Maas-Brunner. En los últimos años, la empresa ha incrementado continuamente las ventas generadas con los productos lanzados al mercado en los últimos cinco años derivados de actividades de I+D; aumentaron a alrededor de 12 mil millones de euros en 2022. Este poder de innovación también se refleja en las más de 1.000 solicitudes de patente presentadas el año pasado, lo que convierte a BASF en líder de la industria una vez más. “Me alegra especialmente que el 40 por ciento de estas patentes sean invenciones que se centran especialmente en la sostenibilidad y otro 20 por ciento estén relacionadas con la digitalización”, afirmó Maas-Brunner. Alrededor de 10.000 empleados en investigación y desarrollo en todo el mundo han contribuido a estos éxitos. “Como director de tecnología, estoy muy orgulloso de este equipo de investigación y desarrollo altamente calificado”. Un proyecto de investigación actual que Maas-Brunner analizó en detalle fue el desarrollo de materiales que mejoran significativamente la eficiencia de la electrólisis del agua. La electrólisis del agua se utiliza para producir hidrógeno libre de CO2, esencial para la transformación de la industria química.

Hacer transparente la sostenibilidad

Para apoyar a sus clientes en el camino hacia una mayor sostenibilidad, la empresa desarrolló conjuntamente un método reconocido internacionalmente que utiliza para evaluar continuamente su cartera de productos: Sustainable Solution Steering, también conocido como TripleS. Con este método de evaluación, BASF analiza la contribución a la sostenibilidad de sus productos y los clasifica en cinco categorías: Pionero, Contribuyente, Estándar, Monitoreado y Desafiado. Si se descubre que los productos tienen un déficit considerable en términos de sostenibilidad (Cuestionado), BASF los retira del mercado en un plazo de cinco años. En 2023, BASF lanzó un método TripleS revisado que alineará aún más su cartera de productos con la protección del clima, la eficiencia de los recursos y la economía circular. El Informe BASF 2023, que se publicará el 23 de febrero de 2024, especificará la proporción de ventas generadas en cada una de estas cinco categorías. La empresa establecerá un nuevo objetivo para la participación de ventas que se generará con productos en las dos categorías más altas (Pionero y Colaborador). “Con TripleS medimos de forma transparente la sostenibilidad de nuestras actividades y cómo estamos mejorando”, afirmó Maas-Brunner.

Con ejemplos de cinco productos y tecnologías innovadores, los expertos de BASF demostraron cómo los clientes de una variedad de industrias pueden alcanzar mejor sus objetivos de sostenibilidad.

Construyendo mejores carreteras

Las carreteras de todo el mundo están sujetas a una tensión cada vez mayor, incluido un mayor tráfico de vehículos pesados y condiciones climáticas más extremas. Como resultado, las carreteras suelen necesitar ser reemplazadas después de 10 a 12 años. Con B2Last® (Bitumen to Last), BASF ha desarrollado un innovador aditivo bituminoso que mejora la durabilidad de las carreteras y reduce la huella de carbono durante la construcción.

El aditivo, un sistema reactivo a base de isocianatos, entrecruza los componentes individuales del betún para crear una red polimérica. Esto mejora las propiedades elásticas del betún, dando a la carretera una mayor durabilidad y una mejor resistencia a las grietas, tanto a temperaturas altas como bajas. BASF ha podido confirmarlo en extensas pruebas realizadas con socios académicos. El uso del nuevo aditivo también conduce a una reducción del 65 por ciento en las emisiones de betún durante la construcción de carreteras porque la pavimentación se puede realizar a temperaturas más bajas. Además, el aditivo de BASF contribuye a reducir las emisiones de CO2 porque las carreteras deben pavimentarse con menos frecuencia y porque se requiere menos energía durante la producción y la pavimentación. Además, el uso de B2Last permite añadir a la mezcla asfáltica una mayor proporción de asfalto recuperado (asfalto reciclado). Esto reduce la cantidad total de energía, recursos y emisiones de CO2 que estarían asociadas con la producción de nueva mezcla asfáltica.

Volar con aerodinámica mejorada

Cuando un avión tiene menor resistencia a la fricción en el aire, su consumo de combustible y por tanto sus emisiones de CO2 también disminuyen. Desde la década de 1980, los investigadores han estado buscando soluciones para reducir la resistencia aerodinámica. La inspiración también se puede encontrar en la naturaleza: la piel de un tiburón, por ejemplo, que tiene pequeñas crestas en su superficie que reducen la resistencia cuando el tiburón nada en el agua. Ahora, investigadores de BASF y Lufthansa Technik han logrado un gran avance con el desarrollo de NovaFlex SharkSkin. Esta película funcional reduce la resistencia a las superficies, es resistente a los rayos UV y puede soportar cambios rápidos de temperatura y estrés mecánico.

La innovadora película de superficie, cubierta con microsurcos de 50 micrómetros de alto, se está aplicando a toda la flota de carga 777F de Lufthansa Cargo, así como a todos los aviones de pasajeros Boeing 777-300ER operados por SWISS International Air Lines. La aplicación de NovaFlex SharkSkin a las partes de la aeronave relacionadas con el flujo reduce la resistencia aerodinámica en un 1,1 por ciento. Esto ahorra unas 400 toneladas de queroseno y aproximadamente 1.250 toneladas de CO2 por avión al año (para un avión de pasajeros Boeing 777-300ER). En el futuro, la carrocería de los aviones estará recubierta aún más con NovaFlex SharkSkin, que reducirá la resistencia aerodinámica en un 3 por ciento. Además, BASF sigue desarrollando esta película funcional para otras aplicaciones industriales: la película de superficie puede hacer que la producción de electricidad sea más eficiente cuando se aplica a las palas del rotor de las turbinas eólicas y reduce el consumo de combustible cuando se aplica a los cascos de los barcos.

Dando vida a los cosméticos

Numerosas bacterias diferentes viven en la piel humana y son importantes para la salud de nuestro órgano más grande. Sin embargo, hasta ahora no se sabía mucho sobre su función exacta. Un estudio realizado por investigadores de BASF ha demostrado que la bacteria Lactobacillus crispatus es muy abundante en la piel de las personas más jóvenes alrededor de los ojos, pero no se encuentra dentro de las arrugas de las personas mayores. Los estudios in vitro demostraron que estas bacterias vivas estimulan la producción de colágeno en las células de la piel.

Basándose en estos hallazgos, BASF desarrolló Probiolift®. Es el primer ingrediente activo cosmético que contiene un probiótico vivo, la bacteria Lactobacillus crispatus, que se encuentra en la piel humana. La eficacia se probó en un estudio clínico aleatorizado y doble ciego. Se comprobó que el ingrediente activo contribuyó a un aumento significativo de la densidad cutánea de los voluntarios y a una reducción de las arrugas de la frente. Probiolift se produce mediante un proceso de fermentación especial que es especialmente eficiente desde el punto de vista energético. El proceso es especialmente sostenible porque BASF también utiliza el sobrenadante de fermentación para producir un segundo ingrediente activo: Postbiolift®. Contiene los metabolitos producidos por Lactobacillus crispatus. Postbiolift ayuda a mejorar la elasticidad de la piel y reducir la aparición de arrugas alrededor de los ojos.

Proteger los cultivos con mayor precisión

Las malas hierbas en las tierras agrícolas pueden provocar pérdidas de cultivos del 30 por ciento o más. Los agricultores suelen controlar las malas hierbas rociando todo el campo con herbicidas en una dosis estándar. Para permitir un control de malezas más preciso y sostenible, BASF y Bosch desarrollaron ONE SMART SPRAY en una empresa conjunta.

ONE SMART SPRAY es una solución innovadora e integrada de hardware y software. Utilizando la plataforma agronómica digital xarvio® de BASF, ofrece detección y tratamiento automatizados de malezas en tiempo real en cultivos en hileras. A través del proceso de desarrollo, el equipo de investigación del producto creó un módulo de software adicional dedicado con una lógica de umbral de detección de malezas única, que incluye recomendaciones para el control de malezas. Bosch complementa la tecnología con cámaras, sensores y algoritmos de alta tecnología para la detección de plantas y malezas. Esto proporciona a los agricultores una estrategia de aplicación de herbicidas personalizada para obtener el mejor momento, producto y dosificación.

En los últimos años, BASF y Bosch han probado ONE SMART SPRAY con agricultores de Norteamérica, Sudamérica y Europa, desarrollando una herramienta de precisión. Puede controlar económica y ecológicamente más de 650 tipos de malezas en el cultivo de soja, girasol, algodón, maíz y canola. Cuando se utilizan en el campo pulverizadores de cultivos equipados con ONE SMART SPRAY, la tecnología recopila y procesa más de un millón de puntos de datos por hectárea. En milisegundos detecta si hay malezas presentes y aplica herbicida puntualmente solo donde es necesario. Dependiendo de las condiciones de crecimiento y la presión de las malezas, esto puede generar ahorros en el volumen de herbicidas de dos tercios o más.

Impulsando los materiales para baterías hacia el futuro

Los vehículos eléctricos cargados con electricidad verde no producen emisiones cuando se conducen. Sin embargo, la fabricación de estos vehículos requiere muchos recursos, al igual que la producción de los materiales activos catódicos (CAM) necesarios para sus baterías. Por lo tanto, BASF pretende reducir significativamente la huella medioambiental de los materiales de sus baterías a lo largo de toda la cadena de valor. La atención se centra en tres áreas: la propia CAM, el proceso de producción y el reciclaje de materiales de baterías al final de su vida útil.

Los materiales activos catódicos innovadores son un determinante clave del rendimiento, la seguridad y el costo de las baterías modernas de iones de litio en los vehículos eléctricos. En su I+D, BASF dispone de numerosos métodos que influyen decisivamente en las propiedades de los materiales de las baterías. Estos incluyen la composición de los materiales, diversos tamaños y distribuciones de partículas, y ajustes a la porosidad y las propiedades de la superficie. De este modo, la empresa puede satisfacer las necesidades individuales de los clientes.

Los investigadores de BASF también utilizan un sofisticado proceso de producción de materiales activos catódicos para reducir la cantidad de materias primas costosas, como el níquel y el cobalto, sin afectar negativamente el rendimiento de la batería. Además, BASF trabaja continuamente para mejorar la eficiencia energética y de recursos de los distintos pasos del proceso y depende de energía procedente de fuentes renovables.

Una palanca importante para hacer que los materiales de las baterías sean más sostenibles es el mayor uso de metales reciclados, como el litio, el níquel, el cobalto y el manganeso. Mejorar el rendimiento de estos metales en los procesos de reciclaje y al mismo tiempo reducir el uso de productos químicos es otra área de interés de la investigación de materiales para baterías de BASF.