BASF Environmental Catalyst and Metal Solutions (ECMS) y ZeroAvia se asocian para avanzar en celdas de combustible

BASF Environmental Catalyst and Metal Solutions (ECMS), líder mundial en catálisis y servicios de metales preciosos, y ZeroAvia, líder en soluciones de propulsión de cero emisiones para la aviación comercial, han firmado un acuerdo para el suministro de conjuntos de electrodos de membrana (MEA) y colaborar en la investigación de MEA de próxima generación para las pilas de pilas de combustible de membrana de intercambio de protones de alta temperatura (HT-PEM) de ZeroAvia, líderes en el mundo, para la aviación. Las empresas trabajarán juntas para acelerar la comercialización de un MEA ligero y de alta potencia para pilas de combustible HT-PEM, adecuado para el mercado de la aviación. La pila de combustible HT-PEM utiliza la tecnología Celtec® y la experiencia en catalizadores de ECMS.

Como parte de este acuerdo inicial, ECMS y ZeroAvia también trabajarán para establecer un acuerdo de suministro a largo plazo para MEA, incluido el suministro y abastecimiento de los metales asociados del grupo del platino (PGM) y los catalizadores que contienen PGM. El trabajo de desarrollo conjunto tiene como objetivo mejorar los componentes y materiales suministrados, aumentando así el rendimiento de las pilas de pilas de combustible HT-PEM generales de ZeroAvia.

Durante 20 años, ECMS ha sido líder en tecnología de membranas y MEA para pilas de combustible HT-PEM a través de su marca Celtec®. También tiene una base sólida en catálisis y servicios de metales preciosos.

“Reconocemos el potencial de nuestra tecnología Celtec® para permitir soluciones de propulsión eléctrica de hidrógeno livianas y de alta potencia y estamos comprometidos a construir una cadena de suministro de circuito completo para tecnologías de hidrógeno verde, incluidos catalizadores, componentes y reciclaje de metales preciosos. Creemos que la estrecha cooperación con ZeroAvia acelerará esta tecnología, respaldando la ambición de la industria de una aviación climáticamente neutra”, dijo Jason Cox, director global del negocio de hidrógeno de BASF Environmental Catalyst and Metal Solutions.

El equipo de ZeroAvia logró avances tecnológicos al entregar un sistema HT-PEM presurizado. Las pilas de combustible PEM de alta temperatura son una tecnología habilitante fundamental para aplicaciones de aviones grandes de ala fija, helicópteros y eVTOL. El aumento de temperatura y presión permite la refrigeración por aire, reduce la resistencia al enfriamiento, simplifica el sistema y, en última instancia, permite aplicaciones mucho más exigentes.

Las pruebas de ZeroAvia de su módulo de potencia de pila HT-PEM presurizado de 20 kW ya han demostrado una potencia líder en la industria de 2,5 kW/kg a nivel de celda. La compañía tiene como objetivo una densidad de potencia del sistema de más de 3 kW/kg durante los próximos dos o tres años, lo que requiere avances en varios componentes dentro de las chimeneas. Esto ayudará a ampliar la tecnología desde el apoyo a aviones turbohélice regionales hasta permitir potencialmente sistemas de propulsión eléctrica de hidrógeno para aviones turbofan de fuselaje estrecho de más de 100 asientos, como el Boeing 737 y el Airbus A320.

“Asociarnos con ECMS nos permite acelerar nuestro desarrollo HT-PEM, facilitando el rápido desarrollo de nuestros sistemas de propulsión para grandes turbohélices regionales, aviones regionales y, en última instancia, incluso aviones de fuselaje estrecho”, dijo Rudolf Coertze, director de I+D de ZeroAvia. “Este acuerdo es un paso importante para asegurar los componentes que permitirán la fabricación de los motores ZA2000 para aviones de 40 a 80 asientos una vez certificados en 2027”.