Cinco formas en que la robótica está haciendo que la industria de alimentos y bebidas sea más eficiente

Omar Alejandro Aquino Bolaños, Sales Director para Latinoamérica de MiR

La robótica ha experimentado enormes avances en los últimos años. Con aproximadamente 14,400 millones de robots en funcionamiento hoy en día, lo que hace una década era solo un concepto es ahora una parte integral de la vida cotidiana.

Por lo tanto, no sorprende que la industria de alimentos y bebidas (A&B), uno de los sectores más dinámicos y en rápida evolución del mundo, esté aprovechando cada vez más la tecnología para mejorar la seguridad alimentaria, agilizar las operaciones y minimizar su huella de carbono.

Recientes estudios revelan que el mercado de robots de alimentos y bebidas, con un valor de 4 mil millones de dólares en 2017, ahora está valorado en 7 mil millones de dólares en 2023 y alcanzará los 8,5 mil millones de dólares en 2025. Esta encomiable tasa de adopción ha resultado en mejoras constantes en la forma en que la industria de alimentos y bebidas entrega alimentos de alta calidad a los consumidores.

Mejorar la seguridad alimentaria: La revolucionaria Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria (FSMA) de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) ha instigado una transformación mundial en la industria alimentaria. Esta ley actualiza sustancialmente las normas de seguridad alimentaria, transformando a la FDA en una organización proactiva que se concentra en la prevención en lugar de reaccionar ante los problemas de contaminación existentes.

En respuesta, la industria de alimentos y bebidas se está centrando más que nunca en la seguridad alimentaria, invirtiendo en todo tipo de soluciones que podrían ayudar a lograr el cumplimiento de la FDA. Varias soluciones basadas en robótica en alimentos y bebidas están ayudando a las empresas a ofrecer productos de alta calidad y cumplir con las regulaciones de la FSMA.

Se están implementando sensores de temperatura, humedad y calidad del aire en los robots y en las instalaciones de fabricación, distribución y almacenamiento de alimentos para monitorear las condiciones ambientales en tiempo real y alertar a los gerentes sobre cualquier anomalía.
Las etiquetas RFID ayudan en el seguimiento de las entregas, lo que permite a las empresas rastrear el recorrido de un producto desde la granja hasta la tienda e identificar cualquier problema de contaminación que pueda haber ocurrido en el camino.
Las plataformas de análisis de datos están ayudando a analizar grandes conjuntos de datos, identificar tendencias y correlaciones ocultas y descubrir problemas de seguridad que de otro modo podrían no haberse detectado.
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Agilizar la logística: El sector de alimentos y bebidas es una intrincada red de partes interconectadas que depende en gran medida de cadenas de suministro bien engrasadas para llevar los alimentos desde las granjas hasta los clientes. Desafortunadamente, de acuerdo con la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), el 18% de las pérdidas anuales de 161.600 millones de dólares en la cadena de suministro mundial de alimentos y bebidas se producen en operaciones logísticas. Las pérdidas de alimentos relacionadas con el transporte de frutas y verduras son especialmente alarmantes por su carácter perecedero.

Como ocurre con la mayoría de los demás sectores que hacen un uso intensivo de la cadena de suministro, la robótica tiene un inmenso potencial para optimizar la logística de alimentos y bebidas. Hoy en día, las empresas de alimentos y bebidas líderes en la industria están implementando diversas soluciones habilitadas en robótica, como los robots autónomos móviles, para minimizar las pérdidas, optimizar la utilización de la flota y reducir los costos de transporte.

Eficiencia en la cadena de suministro: La cadena de suministro en la industria de alimentos y bebidas es crucial para garantizar que los productos lleguen de manera oportuna y fresca a los consumidores. Los AMR están optimizando este proceso al automatizar tareas como el transporte y la organización de productos en almacenes. Estos robots pueden moverse de manera autónoma por pasillos estrechos y almacenar productos de manera eficiente, lo que reduce el tiempo necesario para cargar y descargar camiones y minimiza el riesgo de daños en los productos. Esto no solo agiliza la cadena de suministro, sino que también reduce los costos operativos y mejora la gestión de inventario.

Preparación de pedidos: La precisión y la velocidad en la preparación de pedidos son esenciales para mantener satisfechos a los clientes y cumplir con los estándares de calidad. Los AMR están revolucionando este proceso al automatizar la recolección y el embalaje de productos en centros de distribución. Estos robots pueden desplazarse de manera eficiente por los estantes, seleccionar los productos correctos y empacarlos según las especificaciones del pedido. Esta automatización no solo reduce los errores humanos, sino que también permite un procesamiento más rápido de los pedidos, lo que mejora la satisfacción del cliente y aumenta la productividad.

Mantenimiento y limpieza: Mantener un ambiente higiénico y seguro es de suma importancia en la industria de alimentos y bebidas. Los AMR están contribuyendo al mantenimiento y limpieza eficientes de instalaciones y equipos. Estos robots pueden programarse para inspeccionar y limpiar áreas específicas, lo que reduce el riesgo de contaminación cruzada y garantiza que se cumplan los estándares de saneamiento. Además, los AMR pueden llevar a cabo tareas de mantenimiento preventivo, como la supervisión de equipos y la detección temprana de problemas, lo que minimiza el tiempo de inactividad no planificado.
¿Qué le depara el futuro a la robótica en el sector de alimentos y bebidas?

El sector de alimentos y bebidas ha logrado avances dignos de elogio en el uso de robots y nuevas tecnologías para optimizar procesos y procedimientos. Sin embargo, los mejores días de la industria aún están por llegar a medida que la tecnología se vuelve aún más avanzada y rentable.

A medida que crece la dependencia de F&B de las soluciones de robótica, el análisis predictivo, la inteligencia artificial y la IoT se volverán aún más comunes. Estas herramientas digitales ayudarán a las empresas de alimentos y bebidas a aumentar la eficiencia, la transparencia y la sostenibilidad en todas las operaciones.

Con los continuos avances en tecnología y la creciente asequibilidad de las soluciones de robótica, el futuro de la industria global de alimentos y bebidas parece excepcionalmente brillante. MiR se complace en estar a la vanguardia de la revolución de la robótica autónoma móvil. Al cerrar la brecha entre los desarrolladores y su mercado objetivo, MiR está comprometido en ayudar a que las soluciones transformadoras sean el centro de atención más rápidamente para que industrias como la de alimentos y bebidas puedan cosechar los beneficios y seguir labrando su camino hacia el futuro.