Los químicos en CU Boulder reciclan plásticos PET con electricidad y reacciones químicas

Stack of crushed colorful plastic bottles background waiting for recycle

Químicos de la Universidad de Colorado Boulder (CU Boulder) han desarrollado una nueva forma de reciclar plásticos comunes usando electricidad y reacciones químicas.
Químicos de la Universidad de Colorado Boulder (CU Boulder) han desarrollado una nueva forma de reciclar plásticos comunes usando electricidad y reacciones químicas.
Los investigadores describieron el nuevo enfoque para reciclar plásticos a través del reciclaje químico en la revista Chem Catalysis del 3 de julio. El método es tan simple que aparentemente puedes ver cómo se rompe el plástico frente a tus ojos.
“Nos damos palmaditas en la espalda cuando arrojamos algo a la papelera de reciclaje, pero la mayor parte de ese plástico reciclable nunca termina siendo reciclado”, dijo Luca, profesor asistente en el Departamento de Química. “Queríamos descubrir cómo podíamos recuperar materiales moleculares, los componentes básicos de los plásticos, para poder usarlos nuevamente”.
Un laboratorio en el campus de CU Boulder aplica electricidad a una solución que contiene plástico PET molido. A medida que el plástico se disuelve, la solución se vuelve rosa. Luego, la solución se expone al oxígeno, lo que la vuelve amarilla y, finalmente, vuelve a aclararse a medida que el plástico se descompone por completo.
El grupo centró su estudio en los plásticos PET, el tipo de plástico que se encuentra en las botellas de agua, los blísteres y las telas de poliéster. Se utilizaron experimentos de laboratorio a pequeña escala para mezclar trozos de plástico PET con un tipo especial de molécula y luego se aplicó un pequeño voltaje eléctrico. En cuestión de minutos, los plásticos PET comenzaron a desintegrarse.