INEOS Styrolution se asocia con EGN y Tomra para reciclar los desechos de poliestireno postconsumo

INEOS Styrolution, el líder mundial en estirénicos; Tomra, líder mundial en transformación de residuos; y EGN Entsorgungsgesellschaft Niederrhein, una empresa de reciclaje líder, han anunciado hoy un proyecto innovador para convertir los residuos de poliestireno (PS) posconsumo en poliestireno reciclado para aplicaciones de envasado de alimentos.

EGN, una subsidiaria de SWK AG, construirá una planta de procesamiento de reciclaje mecánico avanzado de última generación con una capacidad para procesar 40kt de residuos de poliestireno (PS) posconsumo por año. Se espera que sea la primera instalación a gran escala de este tipo. EGN gestionará la clasificación y el lavado, mientras que INEOS Styrolution será responsable del proceso de purificación de “superlimpieza” para cumplir con los requisitos de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) para aplicaciones en contacto con alimentos.

La nueva instalación estará ubicada en Krefeld, Alemania. Se espera que comience a funcionar a mediados de 2025, lo que permitirá a INEOS Styrolution comenzar a atender a los clientes a escala comercial.

Un acuerdo con Tomra para proporcionar tecnología de clasificación y materia prima completa el proyecto. Tomra Feedstock recogerá los residuos de poliestireno postconsumo de los envases de alimentos desechados y los entregará en el nuevo sitio de Krefeld, Alemania.

Pierre Vincent, director general de EGN, dice: “Compartimos la visión de INEOS Styrolution de cerrar el ciclo del poliestireno de calidad para contacto con alimentos. Espero que la industria láctea se beneficie especialmente de esta nueva oferta al permitirles reciclar mecánicamente de un envase de yogur a otro creando una verdadera economía circular para este material”.

Jürgen Priesters, director general de Tomra Feedstock, comenta: “Estamos orgullosos de contribuir a esta primera instalación de reciclaje mecánico de poliestireno a escala comercial para aplicaciones en contacto con alimentos. El poliestireno tiene la composición adecuada para ser reciclado mecánicamente para aplicaciones alimentarias. La misión de Tomra Feedstock es mantener PS en una verdadera circularidad”.

Steve Harrington, CEO, INEOS Styrolution agrega: “Este es un emocionante paso adelante para nuestra industria. Nuestras tres empresas aportan experiencia complementaria a este proyecto y, debido a esta colaboración única, podremos proporcionar a los clientes poliestireno circular de alto rendimiento producido con una huella de carbono significativamente menor. Ya estamos viendo un gran interés por parte de los clientes y propietarios de marcas para asegurar contratos a largo plazo”.

Datos clave sobre el reciclaje de poliestireno

El proceso de reciclaje mecánico avanzado se beneficia de las propiedades inherentes del poliestireno, lo que lo convierte en el material elegido para lograr una circularidad real.

PS ha demostrado ser uno de los mejores plásticos clasificables en el flujo de residuos y es uno de los dos únicos polímeros que pueden lograr cualidades de contacto con alimentos con reciclaje mecánico. El material ofrece una reciclabilidad infinita, conservando su perfil de propiedades después de muchos ciclos de reciclaje mecánico a niveles de calidad virgen. Debido a sus propiedades, PS ofrece una absorción de contaminación muy baja en el flujo de residuos.

Se espera que un porcentaje significativo de material de envasado de alimentos reciclado se realice en un período de tiempo muy corto. La inversión en la escala comercial del reciclaje de PS conducirá a una participación de mercado creciente y a una reducción de los impuestos sobre los envases y las tarifas de licencia en los países donde existen dichos marcos.