Dow desarrollará materiales plásticos renovables a partir del maíz en sociedad

Dow anunció el 25 de mayo de 2023 un “primer acuerdo de este tipo” en América del Norte en el que una empresa asociada llamada New Energy Blue “creará etileno de base biológica a partir de residuos agrícolas renovables” en asociación con la empresa con sede en Midland, Michigan.

“Dow espera comprar este etileno de base biológica, reducir las emisiones de carbono de la producción de plástico y usarlo en aplicaciones reciclables en transporte, calzado y embalaje”, dijo Dow.

Este “es el primer acuerdo en América del Norte para generar materias primas plásticas a partir de rastrojo de maíz (tallos y hojas). Este es también el primer acuerdo de Dow en América del Norte para utilizar residuos agrícolas para la producción de plástico”, según el comunicado de prensa de Dow.

“Estamos desbloqueando el valor de los residuos agrícolas en esta nueva asociación con New Energy Blue”, dijo Karen Carter, presidenta de Empaques y Productos Especiales de Dow.

“Al comprometernos a comprar su etileno de base biológica, estamos ayudando a permitir innovaciones en el reciclaje de desechos, satisfaciendo las demandas de plásticos de base biológica de los clientes y fortaleciendo un ecosistema para soluciones diversas y renovables”, dijo.

“Juntos, estamos construyendo un futuro no solo en los campos agrícolas de Iowa usando rastrojo de maíz, sino en todo Estados Unidos y en todo el mundo usando una variedad de biomasa, desde paja de grano hasta pastos altos y perennes, donde sea que haya una oportunidad para reducir las emisiones de carbono de agricultura (…)”, dijo Thomas Corle, CEO de New Energy Blue.

Dow está apoyando el diseño de una nueva instalación en Iowa con una capacidad de procesamiento de aproximadamente 275 000 toneladas de rastrojo de maíz por año y producirá cantidades comerciales de etanol de segunda generación y lignina limpia. Según Oxford Languages, la lignina es un polímero orgánico depositado en las paredes celulares de muchas plantas, “haciéndolas rígidas y leñosas”.

Casi la mitad del etanol se convertirá en materia prima de etileno de base biológica para los productos de Dow, según el comunicado.

Este acuerdo desempeñaría un papel en el enfoque de Dow para construir ecosistemas de materiales que “valoren, obtengan y transformen los desechos en productos circulares”, según el comunicado.

Sudamericana Braskem tiene desde hace mucho tiempo producción de plástico a base de vegetales

Braskem, la mayor petroquímica de América Latina y también la mayor productora de polipropileno de América del Norte, utiliza etanol (obtenido de la caña de azúcar) para la fabricación de plásticos de origen vegetal.

En Sao Paulo, Brasil, donde se prohibieron las pajitas de plástico en 2019, todas las bolsas a base de hidrocarburos se prohibieron en 2015. Desde entonces, muchos minoristas de Sao Paulo han cambiado a bolsas a base de plantas. Gran parte de la capacidad de producción de Braskem está en el área metropolitana de Sao Paulo.

El mayor productor petroquímico del país, Braskem, con sede en Brasil, tenía en funcionamiento en 2020 una planta de polietileno “verde” de 200.000 toneladas de capacidad anual, que polimerizaba etileno a base de caña de azúcar, según un informe de la época.

Las empresas petroquímicas de todo el mundo han buscado durante mucho tiempo ser más amigables con el medio ambiente en medio de una mayor preocupación pública sobre la contaminación en los océanos y ríos con plásticos. La preocupación pública incluso ha llevado a la creación de índices y fondos que ayudan a los inversores a evitar la exposición al plástico.

Se espera que el mercado del benceno se expanda a un 3% anual hasta 2023

El mercado global de benceno puede expandirse alrededor de un 3% por año durante el período 2023-2028, según un comunicado de prensa de ResearchAndMarkets.

“Se espera que la creciente demanda de polímeros de estireno de diversas industrias de usuarios finales, como la textil, el embalaje y la edificación y la construcción, impulse el crecimiento del mercado”, según el comunicado de prensa de mayo.

Sin embargo, “los efectos perjudiciales de la exposición al benceno pueden obstaculizar el crecimiento del mercado”, añadió.

El etilbenceno, derivado del benceno, se usa principalmente para hacer estireno, que ayuda a producir productos como resinas de poliestireno, acrilonitrilo-butadieno-estireno (ABS), estireno-acrilonitrilo (SAN), elastómeros de estireno-butadieno, látex y resinas de poliéster insaturadas.

Los polímeros de estireno “se usan en muchas cosas, como televisores, equipos de TI, productos médicos de un solo uso (como kits de prueba), productos electrónicos de consumo, altavoces portátiles y carcasas para cintas de casete”, dijo la compañía de investigación.

Además del estireno, el etilbenceno también se usa como solvente en combustibles y como intermediario para otras aplicaciones químicas.

Estados Unidos exportó en un año reciente 97.730 toneladas de polímeros de estireno (poliestireno expandible) en formas primarias por un valor de casi 200 millones de dólares, según el informe.

Según el Banco Mundial, “en 2021, el principal exportador de polímeros de estireno fue Holanda con 620 millones de dólares. Dow, con sede en los EE. UU., tiene operaciones en los Países Bajos (Terneuzen) además de activos de producción en muchos otros países del mundo.

Además del estireno, el etilbenceno también se usa como solvente en combustibles y como intermediario para otras aplicaciones químicas.

Estados Unidos exportó en un año reciente 97.730 toneladas de polímeros de estireno (poliestireno expandible) en formas primarias por un valor de casi 200 millones de dólares, según el informe.

Según el Banco Mundial, “en 2021, el principal exportador de polímeros de estireno fue Holanda con 620 millones de dólares. Dow, con sede en los EE. UU., tiene operaciones en los Países Bajos (Terneuzen) además de activos de producción en muchos otros países del mundo.

Además del estireno, el etilbenceno también se usa como solvente en combustibles y como intermediario para otras aplicaciones. Estos usos “probablemente mantendrán alta la demanda de etilbenceno y la ayudarán a crecer, lo que impulsará el mercado del benceno en los próximos años”, según el informe.

Asia-Pacífico actualmente lidera el consumo mundial de benceno, representando aproximadamente la mitad del total. También se espera que la región sea la de más rápido crecimiento de todas las encuestadas.

El benceno también se usa ampliamente como materia prima para ayudar a producir materiales de construcción como adhesivos, pinturas, pisos y fibra de vidrio.

BASF, Braskem, Eastman Chemical, Exxon Mobil, INEOS, LyondellBasell, Marathon, Shell son algunas de las empresas que producen y comercializan benceno, según el informe.

Por Reuters