AeroSHARK de Lufthansa Technik y BASF ahora certificado para Boeing 777

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La Agencia de Seguridad Aérea de la Unión Europea (EASA) ha otorgado a Lufthansa Technik el llamado Certificado de Tipo Suplementario (STC) que allana oficialmente el camino para la modificación en serie de dos variantes de Boeing 777 con las películas de riblet AeroSHARK de ahorro de combustible. A través del STC, el despliegue en toda la subflota de esta tecnología de sostenibilidad, desarrollada conjuntamente por Lufthansa Technik y BASF, ahora puede comenzar en los clientes de lanzamiento Lufthansa Cargo y Swiss International Air Lines (SWISS). Las próximas escalas de modificación en Frankfurt y Zúrich ya están programadas para principios de enero.
Gracias a su estructura superficial especial de nervaduras microscópicas, las denominadas riblets, AeroSHARK reduce la resistencia a la fricción del revestimiento del avión. Como resultado, el consumo de combustible y las emisiones de CO2 se reducen en aproximadamente un uno por ciento. Por cada Boeing 777-300ER operado por SWISS, esto significa un ahorro anual de alrededor de 400 toneladas de queroseno y más de 1200 toneladas de dióxido de carbono. El Boeing 777F, un poco más corto, ahorra alrededor de 370 toneladas de combustible y 1170 toneladas de CO2 cada año.

Un primer Boeing 777-300ER de la aerolínea suiza (HB-JNH) equipado con AeroSHARK, que también completó el programa de pruebas de vuelo para la certificación ahora recibida, ya había comenzado sus operaciones diarias en octubre utilizando un “Permiso para volar” temporal. de la Oficina Federal de Aviación Civil de Suiza (FOCA) que era válida solo para este avión. El STC emitido por EASA ahora permite a Lufthansa Technik aplicar en serie las películas de riblet inspiradas en la naturaleza a cualquier avión Boeing 777-300ER y 777F.

La modificación AeroSHARK de HB-JNH ya comenzó a finales de agosto y culminó con los llamados vuelos STC con EASA los días 8 y 9 de septiembre. Durante estos vuelos, se tuvo que proporcionar una prueba detallada de que la modificación AeroSHARK no tuvo un impacto negativo en el seguridad operativa y manejo del Boeing 777. El vuelo STC fue seguido por varias semanas de evaluación de los datos recopilados y otros documentos, como valores medidos de simulaciones de flujo. Después de completar recientemente su revisión de todos los documentos presentados, EASA finalmente otorgó el STC.

“La aprobación de AeroSHARK para las variantes del Boeing 777 es un paso importante en la distribución de esta nueva tecnología para una mayor sostenibilidad en el transporte aéreo”, dijo Soeren Stark, director ejecutivo de Lufthansa Technik. “Con nuestro socio BASF, ahora podemos ayudar a nuestros clientes a hacer que subflotas enteras sean más respetuosas con el medio ambiente. Además, tenemos la intención de realizar el uso de la nueva tecnología para otros tipos de aeronaves. Somos la única empresa de MRO en el mundo que ofrece tales soluciones para reducir el consumo de combustible y las emisiones de CO2 para aviones comerciales. Naturalmente, estamos muy orgullosos de esto”.

“La realización de un proyecto de este tipo solo es posible a través de la cooperación en sociedad y una gran confianza en la experiencia de cada uno. Juntos, hemos logrado desarrollar una solución a medida que combina la acción económica y la sostenibilidad en igual medida”, explicó la Dra. Uta Holzenkamp, directora de la división de Recubrimientos de BASF y en este puesto también responsable de películas funcionales. “Con la película funcional Novaflex Sharkskin, estamos ayudando a nuestros clientes a lograr sus objetivos de sostenibilidad individuales y, de esta manera, hacer que la aviación sea mucho más respetuosa con el medio ambiente”.

SWISS y Lufthansa Cargo equiparán sucesivamente sus doce 777-300ER y once 777F con AeroSHARK. Por lo tanto, serán las primeras aerolíneas de pasajeros y de carga en todo el mundo en optimizar una sub-flota completa con las películas de riblet. Una vez que todos los Boeing 777 de Lufthansa Cargo y SWISS hayan recibido su modificación AeroSHARK, reducirán la huella de carbono del Grupo Lufthansa en más de 25.000 toneladas anuales.

Lufthansa Technik y BASF tienen la intención de desarrollar constantemente AeroSHARK para tipos de aeronaves adicionales y superficies más grandes, de modo que en el futuro puedan ayudar a las aerolíneas de todo el mundo a alcanzar sus objetivos de emisiones. En los cálculos iniciales del modelo, la tecnología de piel de tiburón en su etapa de máxima expansión podría incluso evitar emisiones de CO2 en la escala de hasta el tres por ciento.