Ahora los envases de plástico podrán ser reciclados

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Supermarket convenience store shelves with Potato chips snack blur abstract background

Los envases de plástico flexible se han vuelto indispensables en la era moderna y forman parte de nuestro día a día, como los envoltorios de snacks, papas, dulces, entre otros. Sin embargo, hay un grave problema que atender, y que es uno de los productos plásticos más preocupantes por su dificultad para ser eliminados de forma sustentable.

Los envases de plástico flexible se han vuelto indispensables en la era moderna y forman parte de nuestro día a día, como los envoltorios de snacks, papas, dulces, entre otros. Sin embargo, hay un grave problema que atender, y que es uno de los productos plásticos más preocupantes por su dificultad para ser eliminados de forma sustentable.

Este inconveniente radica en que la mayoría están fabricados a partir de múltiples capas que permiten el almacenamiento higiénico y seguro de los alimentos. Dicha estructura comprende la fusión de varios materiales entre sí; después de su uso, las láminas adheridas en la mezcla son difíciles de separar unas de otras, y por eso estos productos son, lamentablemente, solo parcialmente reciclables.

Por ese motivo, terminan siendo desechados y se han convertido en la basura más encontrada en las playas después de las colillas de cigarros. Tan solo en 2021, los miembros de “Ocean Initiatives” recogieron 63,070 envoltorios de aperitivos y golosinas.

Covestro, líder en la producción de polímeros de alto rendimiento, identificó el problema, y ha desarrollado un proceso para que las empresas de reciclaje y los fabricantes de envases puedan abordar este desafío: ahora los envases hechos a partir de poliuretano (PU) adhesivo pueden volver a separarse entre sí gracias a un proceso para separar las películas laminadas, el cual fue presentado durante la Feria K 2022.

Este procedimiento se trata de un agente separador que debilita la fuerza de unión del adhesivo de PU que, además, está compuesto por ingredientes naturales y agua, lo que lo hace sumamente sustentable.

Para los fabricantes de envases y las empresas de reciclaje, el proceso ofrece una gran ventaja: “Nuestros conocimientos técnicos les ayudan a aprovechar mejor el valor residual de sus productos y, por tanto, ponen más materiales a disposición de la industria del reciclado”, afirma Thomas Fait, Director de Desarrollo de Nuevos Negocios para Adhesivos de Covestro.

“Con proyectos como este, contribuimos a alcanzar nuestra visión corporativa de hacer la economía circular una realidad. Para ello, trabajamos con socios de una gran variedad de áreas e industrias y siempre buscamos la manera en que nuestros productos y tecnologías puedan ayudar a otras empresas a ser circulares”, aseguró Thomas Fait.

En la Feria K 2022, el equipo de Covestro presentó esta tecnología a la industria del plástico por primera vez, con el fin de sumar aliados potenciales de la industria del embalaje y el reciclaje para seguir desarrollando el proceso junto con ellos.