BASF, SABIC y Linde inician la construcción de la primera planta de craqueo a vapor calentado eléctricamente

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BASF, SABIC y Linde han comenzado la construcción de la primera planta de demostración del mundo para hornos de craqueo a vapor calentado eléctricamente a gran escala. Mediante el uso de electricidad de fuentes renovables en lugar de gas natural, la nueva tecnología tiene el potencial de reducir las emisiones de CO2 de uno de los procesos de producción más intensivos en energía en la industria química en al menos un 90 % en comparación con las tecnologías comúnmente utilizadas en la actualidad.

La planta de demostración se integrará completamente en uno de los crackers a vapor existentes en el sitio Verbund de BASF en Ludwigshafen, Alemania. Probará dos conceptos de calefacción diferentes, procesando alrededor de 4 toneladas de hidrocarburo por hora y consumiendo 6 megavatios de energía renovable. La puesta en marcha de la planta de demostración está prevista para 2023.

BASF y SABIC están invirtiendo juntos en el proyecto y la planta de demostración será operada por BASF. Linde es el socio de ingeniería, adquisición y construcción del proyecto y en el futuro comercializará las tecnologías desarrolladas.

Para apoyar el desarrollo de la nueva tecnología de hornos, el proyecto recibió 14,8 millones de euros del Ministerio Federal de Asuntos Económicos y Acción Climática de Alemania en el marco de su programa de financiación “Descarbonización en la industria”. El programa está apoyando a las industrias de alto consumo energético en Alemania en sus esfuerzos por lograr la neutralidad de carbono.

“La misión de BASF es lograr la neutralidad climática, y la electrificación del craqueador a vapor de gran consumo energético es un hito importante en nuestro viaje de transformación hacia el cero neto”, dijo el Dr. Martin Brudermüller, presidente de la junta directiva de BASF SE. “Estamos orgullosos de que el Ministerio Federal Alemán de Asuntos Económicos y Acción Climática haya otorgado a BASF fondos para proyectos, ya que es un testimonio del apoyo a nuestro enfoque también por parte de los responsables políticos”.

Yousef Al-Benyan, vicepresidente y director ejecutivo de SABIC, dijo: “Nuestra visión es transformar nuestro negocio y ayudar a abordar los desafíos globales urgentes a través de una gestión eficiente del carbono. Este proyecto tiene un enorme potencial para toda la industria petroquímica de todo el mundo en nuestro impulso por procesos con bajas emisiones de carbono. Con el hito que estamos anunciando conjuntamente hoy sobre el inicio de la construcción, esperamos que nuestra colaboración tripartita pueda inspirar muchas más colaboraciones que, en última instancia, lleven al mundo a cero emisiones netas de gases de efecto invernadero a través de una economía de carbono circular”.

“Este proyecto demuestra cómo las empresas globales pueden colaborar con éxito mediante la combinación de su experiencia en el desarrollo de tecnología, ingeniería, adquisición y ejecución y operación de la construcción. La entrega oportuna de la planta de demostración será un hito importante en el camino para poner a disposición de la industria petroquímica soluciones sostenibles. Estamos orgullosos de ser parte de este proyecto innovador”, dijo Jürgen Nowicki, vicepresidente ejecutivo de Linde plc y director ejecutivo de Linde Engineering.

La planta de demostración tiene como objetivo mostrar que la producción continua de olefinas es posible utilizando electricidad como fuente de calor. La planta está diseñada de manera que se pueden probar dos conceptos de calentamiento en paralelo: el calentamiento directo aplica una corriente eléctrica directamente a los tubos de proceso dentro del reactor; El calentamiento indirecto utiliza el calor radiativo de los elementos calefactores colocados alrededor de los tubos. La prueba de estos dos conceptos permitirá reaccionar con flexibilidad a los diferentes requisitos del cliente y del sitio.

Los crackers a vapor juegan un papel central en la producción de productos químicos básicos y requieren una cantidad significativa de energía para descomponer los hidrocarburos en olefinas y compuestos aromáticos. Normalmente, la reacción se lleva a cabo en hornos a temperaturas de unos 850 grados centígrados. Hoy estas temperaturas se alcanzan quemando combustibles fósiles. El proyecto tiene como objetivo reducir las emisiones de CO2 alimentando el proceso con electricidad.