La EPA actualiza la lista de prioridades nacionales de Superfund para limpiar la contaminación

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La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA, por sus siglas en inglés) anunció que agregará cinco sitios a la Lista de Prioridades Nacionales del Superfund y propone agregar otros dos donde las liberaciones de contaminación representen un riesgo significativo para la salud humana y el medio ambiente.

“Todas las personas en este país, sin importar el color de su piel, su código postal o sus ingresos, merecen vivir en comunidades libres de contaminantes nocivos y tierras contaminadas”, dijo la administradora adjunta de la EPA, Janet McCabe. “Al agregar sitios a la Lista de Prioridades Nacionales Superfund, estamos acelerando las limpiezas y trabajando para garantizar que más personas que viven cerca de las emisiones de contaminación abandonadas o no controladas más graves del país tengan las protecciones ambientales y de salud que merecen”.

Miles de sitios contaminados, desde rellenos sanitarios y plantas de procesamiento hasta instalaciones de fabricación, existen a nivel nacional debido a los desechos peligrosos que se vierten, se dejan a la intemperie o se manejan de manera inadecuada. La Ley de Infraestructura Bipartidista del presidente Biden acelerará el trabajo de la EPA para ayudar a las comunidades a limpiar estos sitios contaminados con una inversión de 3.5 mil millones de dólares en el Programa de Remediación Superfund y restablecerá los impuestos especiales sobre productos químicos Superfund, lo que la convierte en una de las mayores inversiones en la historia de los Estados Unidos para abordar la contaminación heredada. Esta inversión histórica fortalece la capacidad de la EPA para hacer frente a las amenazas a la salud humana y el medio ambiente, y la EPA ya ha puesto en marcha acciones para eliminar el retraso de los 49 sitios contaminados que habían estado esperando financiamiento para iniciar la acción correctiva.

Con esta actualización de la Lista de Prioridades Nacionales del Superfund, la Administración Biden-Harris está cumpliendo con su compromiso de actualizar la Lista de Prioridades Nacionales del Superfund dos veces al año, en lugar de una vez al año. Al comprometerse a agregar sitios más regularmente a la Lista de Prioridades Nacionales del Superfund, la EPA está tomando medidas para proteger la salud de las comunidades en todo el país mientras limpia y devuelve las propiedades deterioradas para su reutilización segura y productiva en las áreas donde más se necesita la limpieza ambiental y los trabajos.

La EPA está agregando los siguientes sitios a la Lista de Prioridades Nacionales Superfund:

Lower Hackensack River, condados de Bergen y Hudson, Nueva Jersey
Vertedero Brillo, Victory, Nueva York
Compañía de Fertilizantes Ochoa, Guánica, Puerto Rico
Agua subterránea del norte de Georgetown, Georgetown, Delaware
Autopista 3 PCE, Le Mars, Iowa
La EPA propone agregar los siguientes sitios a la Lista de Prioridades Nacionales Superfund:

Aguas subterráneas de East Basin Road, New Castle, Delaware
Limpiadores de carruajes PCE, Bellevue, Nebraska
La EPA también está retirando un sitio propuesto anteriormente, el sitio de East Tenth Street en Marcus Hook, Pensilvania, luego de la determinación de la Agencia de que el Departamento de Protección Ambiental de Pensilvania continuará investigando y limpiando el sitio de conformidad con su autoridad estatal de limpieza. La EPA mantiene su compromiso de utilizar todas las herramientas disponibles para garantizar la protección de la salud humana y el medio ambiente.

Fondo
La Lista de Prioridades Nacionales del Superfund incluye las liberaciones de contaminación abandonadas o no controladas más graves del país. La lista sirve como base para priorizar el financiamiento de la limpieza del Superfund de la EPA y las acciones de ejecución. Solo las liberaciones en sitios no federales incluidos en la Lista de Prioridades Nacionales del Superfund son elegibles para recibir fondos federales para la limpieza permanente a largo plazo. La limpieza en las instalaciones federales está financiada por la agencia federal principal responsable del sitio.

La EPA propone sitios para la Lista de Prioridades Nacionales del Superfund sobre la base de una determinación científica de los riesgos para las personas y el medio ambiente, de acuerdo con la Ley Integral de Respuesta, Compensación y Responsabilidad Ambiental y el Plan Nacional de Contingencias de Contaminación por Petróleo y Sustancias Peligrosas. Antes de que la EPA agregue un sitio a la Lista de Prioridades Nacionales Superfund, un sitio debe cumplir con los requisitos de la EPA y ser propuesto para agregarse a la lista en el Registro Federal, sujeto a un período de comentarios públicos de 60 días. La EPA agregará el sitio a la Lista de Prioridades Nacionales Superfund si continúa cumpliendo con los requisitos de inclusión después de que cierre el período de comentarios públicos y la agencia haya respondido a cualquier comentario.

Las limpiezas de Superfund brindan beneficios económicos y de salud a las comunidades. Al programa se le atribuyen reducciones significativas tanto en los defectos de nacimiento como en los niveles de plomo en la sangre entre los niños que viven cerca de los sitios, y las investigaciones han demostrado que el valor de las propiedades residenciales aumenta hasta en un 24 por ciento dentro de las tres millas de los sitios después de la limpieza.