Las organizaciones brindan a la Agencia de Protección Ambiental (EPA) las mejores prácticas para el etiquetado de recolección y reciclaje

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El Instituto de Industrias de Reciclaje de Chatarra (ISRI), la Voz de la Industria del Reciclaje™, la Asociación Nacional de Residuos y Reciclaje (NWRA) y la Asociación de Residuos Sólidos de América del Norte (SWANA) emitieron una carta conjunta al Administrador de la EPA, Michael Regan, citando las mejores prácticas para reciclaje seguro y etiquetado de baterías de litio. La carta es en respuesta a la Solicitud de información sobre el desarrollo de mejores prácticas para la recolección de baterías para ser recicladas y las Pautas voluntarias de etiquetado de baterías de la EPA.

Las baterías de litio se utilizan para alimentar todo, desde dispositivos electrónicos hasta sistemas de automóviles a bordo. Sin embargo, el mayor uso plantea serios riesgos de incendio y desafíos de seguridad para los consumidores y la industria del reciclaje.

“Es imperativo que se delinee un camino claro para el reciclaje responsable de baterías”, dijo el presidente de ISRI, Robin Wiener. “Al unirse para brindar comentarios a la EPA, nuestras organizaciones ofrecen soluciones sólidas para minimizar los riesgos de incendio y lesiones que ocurren en las operaciones de reciclaje”.

La carta elogia el mayor enfoque de la EPA en los peligros que presentan las baterías en los flujos de desechos y reciclaje. Las organizaciones señalan que estos peligros están aumentando a medida que más baterías de iones de litio se descartan y se colocan incorrectamente en contenedores y bolsas de recolección de residuos residenciales o reciclaje.

Una vez en el flujo de reciclaje o desechos, estas baterías se convierten en riesgos de incendio ya que se mezclan con toneladas de materiales y se colocan a altas temperaturas bajo una compresión significativa.

“SWANA está muy preocupada por el aumento continuo de incendios en las instalaciones de reciclaje y otros sitios de eliminación, a menudo causados ​​por baterías de iones de litio”, declaró David Biderman, director ejecutivo y director ejecutivo de SWANA. “Estos incendios amenazan la vida y las operaciones de los trabajadores en estas instalaciones y socavan la ambiciosa Estrategia Nacional de Reciclaje de la EPA. No podemos reciclar artículos desechados en una instalación de recuperación de materiales quemados (MRF)”.

Las organizaciones reconocieron la necesidad de una fuerte campaña de información pública continua para alertar a los consumidores sobre cómo desechar correctamente las baterías.

“Nuestro objetivo es reducir el riesgo de incendios causados ​​por las baterías de iones de litio”, dijo Darrell Smith, presidente y director ejecutivo de NWRA. “Agradecemos la oportunidad de proporcionar comentarios. Creemos que nuestras recomendaciones ayudarán a reducir los incendios provocados por estas baterías en nuestras instalaciones de reciclaje”.

Si bien la mayoría de estos incendios son el resultado de la mala gestión de las baterías de litio de consumo, las baterías más grandes, como las de los vehículos eléctricos, también presentan riesgos. Las organizaciones recomendaron que la EPA desarrolle mejores prácticas y pautas de etiquetado para incluir baterías de todos los tamaños y químicas. También aconsejaron que la EPA debería proceder con un camino paralelo para las mejores prácticas y el etiquetado de las baterías de iones de litio más grandes.