Glacier recauda 4.5 millones de dólares para combatir el cambio climático

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Glacier, un líder en innovación en tecnología de desechos robóticos impulsada por IA, anunció hoy que se lanzó de manera sigilosa y recaudó  4.5 millones de dólares en fondos iniciales. La ronda fue dirigida por New Enterprise Associates (NEA), con la participación de destacados líderes en la industria, la sostenibilidad y la tecnología, incluidos el ex director ejecutivo de GE, Jeff Immelt, el inversionista climático y ex legislador climático Sierra Peterson, y el ex CPO de Uber, Manik Gupta.

Glacier produce un robot de reciclaje líder en la industria, una combinación de inteligencia artificial y robótica de vanguardia, que clasifica más de 30 tipos de artículos diferentes. La tecnología de Glacier está ingresando al mercado en un momento crítico: la industria de reciclaje de EE. UU. de $ 116 mil millones está buscando urgentemente innovación para abordar la creciente demanda de materia prima reciclada, así como superar la gran escasez de suministro de materia prima causada por el envejecimiento de la infraestructura y la disminución de mano de obra. Al aumentar las tasas de reciclaje, la tecnología de Glacier también es fundamental en la lucha contra el cambio climático. Esto es más crítico que nunca, ya que la ONU advirtió a principios de este mes que la humanidad debe actuar “ahora o nunca” para limitar el calentamiento global.

“Cuando la gente piensa en luchar contra el cambio climático, el reciclaje no suele ser lo primero que se le viene a la mente. Pero el reciclaje es en realidad una de las únicas soluciones climáticas que puede generar un impacto significativo de inmediato, porque toda la infraestructura necesaria ya existe o está surgiendo ahora, como nuestra tecnología”, dice el cofundador de Glacier, Areeb Malik, ex ingeniero de software de Facebook.

El reciclaje reduce drásticamente las emisiones de carbono al disminuir el uso de energía en la fabricación, que todavía funciona principalmente con combustibles fósiles. Por ejemplo, reciclar aluminio ahorra el 95 % de la energía necesaria para la fabricación, reciclar acero ahorra el 70 % de la energía necesaria, etc.

Desafortunadamente, la mitad de los materiales reciclables en los EE. UU. terminan en vertederos. Esto se debe en parte a que las instalaciones de reciclaje dependen en gran medida de la clasificación humana, y las dificultades de contratación han causado una escasez de mano de obra persistente y a gran escala. Muchas instalaciones están en modo de crisis en toda regla, con una falta de personal de hasta un 50% sin un final a la vista.

Glacier está cerrando esta dolorosa brecha con el primer robot de clasificación asequible y de alto rendimiento. Gracias a las innovaciones patentadas, su robot cuesta hasta un 60 % menos que otros robots, al mismo tiempo que iguala o supera su rendimiento. El robot de Glacier también tiene menos de la mitad del tamaño de sus pares, lo que requiere modificaciones mínimas en las instalaciones para instalarlo. Muchos robots de reciclaje tienen un período de recuperación de la inversión de hasta 10 años en los costos de hardware y actualización. En contraste, el robot de Glacier puede pagar en tan solo un año.

“Casi todas las instalaciones están interesadas en clasificadores robóticos, pero han asumido que los robots están fuera de su alcance debido al alto costo y el retorno de la inversión inconsistente. Los clientes se sorprenden cuando se enteran de lo que ofrece Glacier”, dice la cofundadora Rebecca Hu, ex Bain & Co. consultor. “Nos ha abrumado todo el entusiasmo de los clientes por nuestro producto”.

Desde su fundación en 2019, Glacier ha llevado a cabo varios pilotos exitosos y ha obtenido un reconocimiento generalizado, incluido un lugar codiciado en el acelerador de reciclaje estatal de Michigan y el premio a la Mejor Tecnología de Economía Circular de Centrepolis Accelerator. A principios de abril, la empresa instaló su primer robot comercial en una gran instalación de reciclaje en California. El robot clasifica ocho materiales objetivo en dos cintas transportadoras simultáneamente, una tarea extremadamente compleja que ningún otro robot del mercado puede realizar. Hay más instalaciones bajo contrato, y la compañía planea escalar rápidamente para satisfacer la creciente demanda.

El robot de Glacier es el primer producto de la compañía hacia su visión de terminar con los desechos. Más allá de la robótica, la compañía ya está aprovechando su innovadora visión por computadora para potenciar la inteligencia de desechos en tiempo real, brindando a las instalaciones y municipios información detallada sobre la composición de su flujo de desechos e identificando nuevas oportunidades para mejorar la tecnología y el personal en toda la industria. “Resolver la grave escasez de mano de obra de la industria del reciclaje con robótica inteligente e inteligencia artificial es una gran oportunidad comercial, pero también un paso importante para reducir significativamente las emisiones y los desechos”, dice Ann Bordetsky, socia de NEA. “Estamos orgullosos de respaldar al experimentado y apasionado equipo de Glacier mientras introducen la automatización y la inteligencia de datos en una industria esencial en la que todos confiamos todos los días”.