California toma medidas decisivas para reducir la contaminación por microplásticos

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California toma medidas decisivas para reducir la contaminación por microplásticos

En respuesta a la creciente preocupación por la contaminación generalizada y persistente causada por los microplásticos, el Consejo de Protección de los Océanos de California aprobó ayer la primera estrategia integral de microplásticos en la nación. Esta estrategia estatal de vanguardia sobre microplásticos identifica acciones tempranas y prioridades de investigación para reducir la contaminación por microplásticos en el medio ambiente marino de California. En todo el mundo, se estima que 11 millones de toneladas métricas de plástico ingresan al océano cada año. Sin ninguna intervención, se anticipa que esta cantidad se triplicará para 2040. Con el tiempo, los plásticos se descomponen en ambientes acuáticos en pedazos de tamaño cada vez menor, con aquellos de menos de 5 mm de tamaño conocidos como “microplásticos”, que son fácilmente ingeridos por el océano. vida, causando daños tales como inflamación de los tejidos, deterioro del crecimiento, anomalías del desarrollo y complicaciones reproductivas.

También se han encontrado microplásticos en muestras de heces humanas, pulmones y placenta, y en suelos y plantas. La investigación en California ha identificado el desgaste de llantas y carreteras, textiles sintéticos, filtros de cigarrillos y utensilios de plástico de un solo uso como algunas de las principales fuentes de microplásticos en las aguas de la bahía y el océano de California, los sedimentos y el tejido de los peces. La gestión preventiva de la contaminación por microplásticos y la reducción de fuentes aguas arriba son la respuesta más eficaz a esta crisis.

“Los microplásticos están envenenando el océano, tanto en todo el planeta como frente a la costa de California”, dijo el secretario de Recursos Naturales de California, Wade Crowfoot. “Debemos tomar medidas, y esta estrategia nos muestra cómo hacerlo. Al reducir la contaminación en su origen, salvaguardamos la salud de nuestros ríos, humedales y océanos, y protegemos a todas las personas y la naturaleza que dependen de estas aguas”.

“Algunas soluciones, como los proyectos de infiltración de aguas pluviales y un mejor cumplimiento de las prohibiciones de descarga rápida, pueden reducir los microplásticos de inmediato”, dijo el director ejecutivo de OPC, Mark Gold. “Pero no podemos reducir drásticamente la contaminación por microplásticos sin el liderazgo de la industria textil y los fabricantes de neumáticos para producir productos de consumo que no se suman al creciente problema”.

Esta estrategia estatal de microplásticos proporciona una hoja de ruta de varios años para que California asuma un papel de liderazgo nacional y mundial en la gestión de la contaminación por microplásticos mediante la utilización de un enfoque de dos vías para gestionar la contaminación por microplásticos.

La primera pista enumera 22 acciones inmediatas, “sin remordimientos” y soluciones de múltiples beneficios para reducir y gestionar la contaminación por microplásticos:

Soluciones

  • Prevención de la Contaminación: Eliminar los residuos plásticos en origen (productos o materiales de los que proceden los microplásticos).
  • Intervenciones de vías: Intervenir dentro de vías específicas (escorrentía de aguas pluviales, aguas residuales, deposición aérea) que movilizan microplásticos en las aguas de California.
  • Divulgación y educación: involucrar e informar al público y a las industrias sobre las fuentes, los impactos y las soluciones de los microplásticos.

La segunda vía describe una estrategia de investigación integral de 13 puntos para mejorar la comprensión científica de los microplásticos en California e informar la acción futura:

Ciencia para informar acciones futuras

  • Monitoreo: Estandarizar un enfoque de monitoreo a nivel estatal. Comprender e identificar las tendencias de la contaminación por microplásticos en todo el estado.
  • Umbrales de riesgo y evaluación: mejorar la comprensión de los impactos en la vida acuática y la salud humana.
  • Priorización de fuentes y vías: identifique y priorice futuras soluciones de gestión en función de los datos locales.
  • Evaluación de nuevas soluciones: Desarrollar e implementar soluciones futuras de prevención de la contaminación e intervención de vías.