La pandemia aumentó la demanda de plásticos de un solo uso

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La pandemia aumentó la demanda de plásticos de un solo uso

A raíz de la condición sanitaria y con la necesidad de incrementar el uso de equipos de protección, test y embalajes de compras online, la demanda de plásticos de un solo uso ha ido en aumento, por lo que además se ha intensificado la presión sobre el problema de residuos a nivel mundial.

Un equipo internacional de científicos, de las universidades de Nanjing (China) y California San Diego (EE. UU.) han logrado cuantificar el impacto de los vertidos plásticos producidos por la pandemia, a través de un modelo de medición de plásticos oceánicos denominado MITgcm.

Según el informe resultante, hasta agosto de este año, se han generado cerca de 8,4 millones de toneladas de residuos plásticos asociados a la pandemia en 193 países. Se estima que alrededor de 25.900 toneladas de residuos se vertieron en los océanos.

La mayoría de estos restos eran hospitalarios (73 %) y la mayor parte de los vertidos procedía de Asia (72 %). Por este motivo, los científicos consideran que es necesario proceder a una mayor exigencia en su gestión en los países en vías de desarrollo.

Por otra parte, el estudio resalta que, si bien la demanda de equipos de protección personal de plástico se disparó durante la pandemia, el tratamiento, la eliminación y el reciclaje no han tenido igual crecimiento.

Los científicos han desarrollado un modelo que simula el destino de los residuos plásticos vertidos a medida que sufren procesos como la deriva y la fragmentación. De acuerdo con este modelo, el 71 % del exceso de basura en los océanos probablemente llegue a las playas a finales del corriente año.

Se estima que, para finales de siglo, casi todos los residuos plásticos relacionados con la pandemia acabarán en los fondos marinos o en las playas. Los resultados arrojan una imperiosa necesidad de mejorar las medidas de eliminación y tratamiento de los residuos plásticos y de aumentar la concienciación sobre el impacto al medioambiente de los residuos plásticos asociados a la pandemia.