¿Qué es el análisis de ciclo de vida del producto?

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¿Qué es el análisis de ciclo de vida del producto?

El análisis del ciclo de vida (LCA) implica la evaluación de algunos aspectos, entre ellos, los aspectos ambientales en los que incide un producto a lo largo de todo su ciclo de vida.

Conocer y medir las fases del ciclo de vida de un producto permite decidir acerca de ahorro de recursos, mejores estrategias para acciones a futuro, como también contribuir al 12 ODS 2023 en producción y consumos responsables.

De allí la importancia de que las empresas conozcan y analicen las diferentes etapas por las que pasa un producto; a través de considerar los métodos de producción y consumo sostenible será posible alcanzar un desarrollo y crecimiento económico sostenible y beneficioso para todos.

La Organización Internacional para la Estandarización (ISO) desarrolló estándares enfocados a la Administración o Gestión Ambiental para evaluar el grado de impacto que poseen los distintos procesos del producto, en relación con el medio ambiente. Para implementar la metodología de evaluación (LCA), ISO toma como base la ISO-14040.

La LCA es la herramienta preferida de las empresas para el ecodiseño y para las estrategias de RSE; gracias a ella pueden reducir la huella ecológica de sus productos como parte de su estrategia de RSE a partir de la reestructuración en su cadena de producción.

Según el portal youmater se puede entender el ciclo de vida básico de un producto a partir de 4 fases:

  • Etapa de introducción. Esta etapa tiene un período de lento crecimiento de las ventas a medida que el producto se introduce en el mercado. Representa un alto costo debido a la introducción del producto y al desconocimiento sobre el mismo. Si el producto brinda una solución a una necesidad incrementará sus ventas.
  • Etapa de crecimiento. Aquí se produce una rápida aceptación del mercado y una mejora de los beneficios. En esta etapa, el lanzamiento de promociones puede llevar al producto al siguiente nivel.
  • Etapa de madurez. El producto ha logrado la aceptación de la mayoría de los compradores potenciales y se produce un período de desaceleración en el crecimiento de las ventas. En esta etapa se pueden introducir ajustes o mejoras para hacer más eficientes los procesos de producción y distribución, mejorando la propuesta de valor.
  • Etapa de declive. En esta etapa las ventas presentan una tendencia a la baja y los beneficios disminuyen. Es importante entonces que se evalué la competencia o adaptar la existencia a las demandas del mercado.

El ACV es una técnica útil para determinar los aspectos ambientales e impactos potenciales asociados con un producto.

Las 4 etapas del análisis del ciclo de vida de un producto son:

  1. Definición de objetivos y alcance del estudio, para conocer cuál será el propósito del análisis y cómo se presentarán los resultados.
  2. Inventario de caudales. Aquí se identifican y cuantifican todas las entradas y salidas para cada fase de el ciclo de vida del producto, para obtener un diagrama de flujo con todas las entradas y salidas de las actividades.
  3. Estimación de impactos ambientales. En esta fase se evalúan todos los efectos producidos por el flujo de entradas y salidas y se alcanza el impacto ambiental potencial del ciclo de vida bajo análisis.
  4. Análisis de los resultados e interpretación. Luego de realizado el estudio del ACV, se podrán identificar las fases del ciclo de vida donde se generan las principales cargas ambientales, información clave para implementar mejoras. Según los objetivos establecidos por cada empresa, se elaboran conclusiones y recomendaciones que contribuyan a la óptima toma de decisiones.

La legislación internacional en materia ambiental ejerce una fuerte presión en las empresas, aunque también la presión proviene de la competencia y de la sociedad en general.