El diésel renovable de Neste se extiende a ambos lados de los nuevos mercados

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El diésel renovable de Neste se extiende a ambos lados de los nuevos mercados

Por Arlene Karidis, de Waste 360º

El biodiésel ha demostrado ser más limpio que el diésel convencional, pero el diésel renovable es aún más limpio. Al igual que el biodiésel, se elabora principalmente a partir de aceites, grasas y grasas de cocina; pero no requiere mezcla; por lo que el 100% de este combustible de hidrocarburo puro se puede verter directamente en los motores diesel, mientras que el biodiesel debe mezclarse con otros combustibles y solo hasta aproximadamente el 20%. Esta es en gran parte la razón por la que las grandes petroleras como Shell, Chevron y bp se están moviendo hacia este combustible alternativo. Pero incluso los municipios, las flotas de transporte y el sector agrícola están comprando, al menos se encuentran entre los clientes de la empresa finlandesa de refinación y petróleo Neste.

Neste, que tiene más de 1.400 puntos de entrega en California y Oregón, se está preparando para expandir su cadena de suministro, alcance geográfico y tipos de materia prima.

Con refinerías en Finlandia, los Países Bajos y Singapur, la compañía produce mil millones de galones de productos de renovación al año, y en 2023 aumentará la producción en Singapur para aumentar la capacidad a 1,5 mil millones de galones.

“Tendremos que adquirir diferentes materias primas para cumplir con esa expansión”, dice Tim Wang, jefe de ventas de Neste US Renewable Road Transports, quien dice que las perspectivas están creciendo para su alternativa renovable, que según él genera un 75% menos de emisiones de gases de efecto invernadero que los fósiles. diésel derivado durante su ciclo de vida.

“Mientras tanto, estamos recibiendo consultas en Nuevo México, Nueva York y Colorado. Tienen más visión de futuro, por lo que estamos buscando potencialmente entrar en esos estados. También estamos mirando a Canadá y Sudamérica y cualquier lugar con esa demanda de diesel renovable”, dice.

Por ahora, Neste utiliza principalmente aceite de cocina usado, grasas animales, grasas residuales de pescado y aceites vegetales de restaurantes, estadios y aeropuertos. Con su subsidiaria, la empresa de reciclaje de aceite de cocina usado Mahoney Environmental, la empresa recolecta en más de 40.000 lugares. Y acaba de cerrar la adquisición de Agri Trading, uno de los mayores comerciantes independientes de residuos renovables y grasas y aceites de los Estados Unidos.

La tecnología central de Neste aprovecha dos procesos principales: hidrotratamiento e isomerización, que producen un combustible de combustión limpia con una composición química similar a la del diesel fósil a partir de diversas materias primas.

El hidrotratamiento, que aprovecha la alta temperatura, la alta presión y el material catalizador, convierte las materias primas en hidrocarburos diesel renovables al tiempo que elimina las impurezas.

La isomerización es un segundo paso que permite la ingeniería precisa de algunas de las características de rendimiento del combustible. Específicamente, permite alterar la forma de la molécula de hidrocarburo para proporcionar mejores propiedades.

Los socios de compras actuales de Neste son principalmente empresas. La empresa pasa por socios de canal con presencia local; Wang dice que tienen una mejor comprensión de los clientes y una mejor comprensión de lo que se necesita para una logística eficaz.

El Distrito Escolar Unificado Twin Rivers, con sede en el norte del condado de Sacramento, California, es uno de esos compradores.

El distrito tiene 53 planteles escolares y todos sus autobuses son eléctricos, funcionan con gas natural renovable, gas natural comprimido o diesel renovable. Los 75 autobuses que funcionan con diésel renovable han dado como resultado una reducción en las emisiones de CO2 de más de 523 toneladas métricas desde octubre de 2020, lo que equivale al impacto de plantar 8,648 árboles.

“Queremos renovables para tener un ciclo continuo de sostenibilidad; ayuda a reducir los desechos en los vertederos y los aceites en la cuenca. Por lo tanto, es un impulso positivo para el medio ambiente, especialmente para el aprendizaje y los entornos de vida de nuestros estudiantes”, dice Tim Shannon, director del Distrito Escolar Unificado Twin Rivers, Eficiencia en la Planificación de Instalaciones y Transporte.

“Es más limpio, menos costoso y es un combustible de derrame que no requiere modificaciones en el motor, lo que significa que es fácil de agregar; podemos ponerlo en nuestro tanque. Entonces, tomar esa decisión comercial fue una obviedad”, dice.

El Distrito Escolar Unificado Twin Rivers limpia los filtros de los tubos de escape con un poco más de la mitad de la frecuencia que antes porque los motores arrojan menos partículas.

Y el diesel renovable es más barato por galón. Cuando el distrito presentó una oferta, el diesel convencional costaba entre $ 3.49 y $ 3.59 el galón en su región; versus $ 3.27 por galón para el producto de Neste en ese momento. Shannon dice que las energías renovables todavía están en los tres bajos, mientras que el diésel convencional ha aumentado a alrededor de $ 4,49 (a partir de la primera semana de noviembre).

“Pasar a diesel renovable es un cambio simple. Y si no puede financiar los vehículos eléctricos ahora, es una alternativa perfecta para hacer algo mejor”, dice.

Cherokee Freight Lines, una empresa de camiones del norte de California, cambió su flota de más de 200 camiones para que funcionaran con el diésel renovable de Neste.

“En general, los camiones están funcionando mejor que antes. Con la combinación de Neste MY Renewable Diesel y nuestro nuevo equipo, hemos visto una mejora en la economía de combustible”, dice Art Cortez, el capataz de la operación.

Neste se ha expandido más allá del diesel renovable para camiones y autobuses.

El equipo de It Renewable Aviation trabaja con aerolíneas en los EE. UU. Para suministrar combustible renovable para aviones. El combustible de aviación de Neste también se fabrica a partir de biomasa de origen sostenible, como el aceite de cocina usado. En América del Norte, Neste suministra este tipo de combustible a casi todas las principales aerolíneas, incluidas Alaska, American, JetBlue, Southwest, Aeroméxico, Air Canada y Delta.

Con el futuro en mente, Neste está realizando activamente I + D en el uso de residuos forestales, residuos sólidos urbanos y algas como materia prima. Wang proyecta que estos productos estarán disponibles de cinco a diez años.

“La demanda de diésel renovable es clara ya que las empresas establecen objetivos ambiciosos para reducir su huella de carbono. Continuaremos ampliando nuestra cartera de materias primas renovables para satisfacer esa demanda”, dice Wang.

“Y también hemos estado probando el modelo de economía circular con los municipios y otras entidades mediante la recolección de su aceite de cocina usado, convirtiéndolo en combustibles renovables y, en última instancia, utilizando los combustibles para alimentar sus equipos. Esperamos inspirar a otras ciudades y empresas a considerar el uso de sus desechos como un recurso para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero”.