Nuevas tecnologías maximizan la transformación de residuos en nuevos recursos

387
views
Nuevas tecnologías maximizan la transformación de residuos en nuevos recursos

Nuevas tecnologías de reciclado maximizan la transformación de residuos en nuevos recursos acelerando la transición hacia una economía circular. La aplicación de la biotecnología a través del reciclado enzimático son la clave para que el tratamiento de los residuos sea más eficiente, siempre contando con la colaboración de los consumidores en su correcta gestión.

Actualmente se cuenta con varios tipos de tecnologías de reciclado, como, por ejemplo, el reciclado mecánico, que consiste en triturar los residuos plásticos, lavarlos y separar materiales contaminantes o impurezas que contiene para luego introducirlos en una extrusora y fabricar granza reciclada, que posteriormente se transformará en nuevos productos.

Además, actualmente se continúa trabajando en la optimización de estos procesos mediante la investigación en nuevas tecnologías, como la extrusión reactiva, para mejorar las propiedades, la deslaminación de envases multicapa, la extrusión con fluidos supercríticos o la descontaminación y su posibilidad de reusarse en packaging alimentario.

El proyecto europeo Repair 3D desarrolla innovadores métodos de recuperación y reutilización de fibras de carbono procedentes de polímeros reforzados con fibra de carbono (CFRPs), como también de reciclado de residuos termoplásticos. Estos compuestos serán empleados en el desarrollo de nuevos CFRPs reciclables para productos de alto valor añadido. En el proyecto participa también el centro tecnológico Itene y destacadas empresas, centros de investigación y universidades de otros países europeos.

Itene, en el proyecto AP-Waste, ha obtenido muestras de biopolímeros de quitina con características similares a los materiales plásticos de quitina comerciales a partir del exoesqueleto de insectos, en especial de las larvas del gusano de la harina o tenebrio molitor, capaces de biodegradar naturalmente los plásticos de uso agrícola.

Por otra parte, el tratamiento biotecnológico o reciclado enzimático, un área de gran crecimiento y amplias perspectivas en el terreno de la economía circular, posibilita la degradación de polímeros en presencia o ausencia de oxígeno a través de la acción de microorganismos, insectos o enzimas. La biotecnología también favorece la obtención de productos de alto valor añadido a partir de residuos plásticos, entre los que se encuentran polímeros con propiedades similares a los polímeros vírgenes.

En el I Encuentro sobre tecnologías de reciclado y valorización de residuos de envase: químico, mecánico y biológico, organizado por el centro tecnológico Itene los días 13 y 14 de mayo de 2021, en el que participaron asociaciones industriales y otros recicladores, se ha abordado el tema de estas tecnologías en profundidad.