Los desechos electrónicos afectan la salud

690
views
Los desechos electrónicos afectan la salud

La Organización Mundial de la Salud (OMS) explica en un informe llamado Niños y vertederos de desechos electrónicos, que se necesitan nuevas medidas eficaces de cumplimiento obligatorio para proteger a millones de niños, adolescentes y embarazadas en todo el mundo de los peligros derivados de la eliminación o reciclaje irresponsable de aparatos eléctricos y electrónicos.

Se calcula que 12,9 millones de mujeres que trabajan en el sector no regulado de los desechos, se exponen diariamente a residuos electrónicos tóxicos, lo cual es un riesgo para la salud del feto.

Al mismo tiempo, más de 18 millones de niños y adolescentes, trabajan en sectores industriales no regulados, como el tratamiento de los residuos, o viven y juegan cerca de lugares donde se reciclan desechos electrónicos que contienen altas concentraciones de sustancias químicas tóxicas, como el plomo y el mercurio, situación que pone en riesgo su desarrollo intelectual.

Los niños expuestos a este tipo de desechos son más vulnerables a las sustancias tóxicas que contienen, debido a que sus cuerpos son más pequeños, sus órganos están menos desarrollados y están en una etapa de crecimiento y desarrollo rápidos. Por ese motivo, el nivel de contaminantes que absorben es mayor en relación con el tamaño de su cuerpo.

Las personas que trabajan extrayendo materiales como el plomo y el cobre se exponen, además, al contacto con otras sustancias altamente peligrosas, como el mercurio, el níquel, los materiales ignífugos bromados y los hidrocarburos aromáticos policíclicos. En cuanto a las embarazadas, este tipo de exposición puede afectar a la salud y desarrollo del feto.

La cantidad de aparatos eléctricos y electrónicos desechados están en constante aumento en todo el mundo. Según la Alianza Mundial para las Estadísticas de Residuos Electrónicos, han crecido un 21% en los cinco años anteriores a 2019 y se prevé que este volumen continúe aumentando. De acuerdo con las estimaciones más recientes de la Alianza, solo el 17,4% de los desechos electrónicos generados en 2019 llegó a instalaciones reguladas de tratamiento y reciclaje, mientras que el restante se eliminó de manera ilegal.

En el citado informe Niños y vertederos de desechos electrónicos se solicita a los exportadores, los importadores y los gobiernos que adopten medidas eficaces y vinculantes para que los residuos electrónicos se eliminen sustentablemente, preservando el medio ambiente, la salud y la seguridad de los trabajadores, como también la de sus familiares y sus comunidades.