El impacto del cambio climático en la salud tiene un alto precio

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El impacto del cambio climático en la salud tiene un alto precio

Una médica del Hospital General de Massachusetts ha estado investigando durante largo tiempo, la relación que existe entre el cambio climático y la salud pública, observando de cerca las consecuencias del calentamiento global.

El calor extremo, la contaminación del aire, las enfermedades transmitidas por vectores y las temporadas de alergia más prolongadas están afectando gravemente a sus pacientes.

La médica de apellido Salas, estuvo en la reunión informativa para opinar acerca de un nuevo informe que arroja que los costos de salud ahora superan, en Estados Unidos, los $ 820 mil millones por año.

Entre los pacientes que atendió en los últimos tiempos se encontraban: un hombre que visitó emergencias 30 veces en un año con síntomas debilitantes de la enfermedad de Lyme, una enfermedad transmitida por la garrapata causando fiebre, dolor de cabeza, dolor muscular y daño neurológico; y una niña de cuatro años con ataques de asma intensificados por las temporadas de polen causadas por el clima y la contaminación del aire.

En este ultimo caso, la madre de la niña solicitó un certificado que justifique sus reiteradas faltas al trabajo para poder cuidar a la niña cuando se enfermaba, lo que indica que la repercusión económica se extiende más allá de la atención médica.

El informe “Los costos de la inacción: la carga económica de los combustibles fósiles y el cambio climático en la salud en los Estados Unidos”, publicado por el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, o NRDC, el Consorcio Médico sobre el Clima y la Salud y los Profesionales de la Salud de Wisconsin para el Clima Action, declara cifras específicas sobre los costos para la salud ocasionados por el cambio climático.

Estos costos de salud también incluyen la muerte prematura, la atención médica para la salud física y mental después de un desastre natural de alto impacto, salarios perdidos debido a enfermedades relacionadas con el clima y el precio de surtir medicamentos recetados para tales enfermedades. El informe indica que el diagnóstico, tratamiento y atención de nuevos casos de la enfermedad de Lyme en todo el país tiene un precio que oscila entre $ 860 millones y $ 1.6 mil millones anuales. Por otro lado, el costo de las hospitalizaciones por el virus del Nilo Occidental transmitido por mosquitos, las muertes prematuras, las visitas a la sala de emergencias y otras visitas ambulatorias llega a la cifra de $ 1.1 mil millones por año.

Los investigadores consideran que los costos plasmados en el informe seguirán aumentando a medida que se acelere el cambio climático.

El informe también incluye datos que indican que las poblaciones que soportan la mayor parte de esos costos suelen ser estadounidenses de bajos ingresos, algunas comunidades de color, niños y personas embarazadas, adultos mayores y grupos indígenas.