Alternativas sostenibles para los empaques de cartón

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Alternativas sostenibles para los empaques de cartón

Muchos consumidores de todo el país continúan comprando en línea durante la temporada navideña, lo que podría generar graves consecuencias ambientales si no se desechan adecuadamente todos los materiales de empaque.

El profesor de Elis-Signe Olsson de Ciencia e Ingeniería de Pulpa y Papel en la Facultad de Recursos Naturales del Estado de Carolina del Norte, Richard Venditti, aseguró que alguno de estos materiales, en especial los plásticos, no se desechan adecuadamente en los contenedores de reciclaje, perjudicando considerablemente al medio ambiente.

La gran mayoría de los paquetes enviados a 200 millones de compradores en línea de Estados Unidos, son enviados en cartón y contenedores corrugados.

Se espera que los materiales de embalaje y el uso de cartón aumenten durante los años venideros, en relación directa con el aumento de las compras en línea. Entre los meses de enero y noviembre de 2020, se han registrado compras en línea por aproximadamente 547 mil millones de dólares.

Comparándolo con el mismo período del año anterior, representa un aumento del 33%.

Muchas empresas están estudiando alternativas sostenibles para reducir los residuos de envases. Amazon, por ejemplo, envía un promedio de 608 millones de paquetes cada año, y ya ha eliminado a través de su programa Frustration-Free Packaging, más de 665,000 toneladas de materiales de empaque y más de 1,18 mil millones de cajas de envío.

Venditti, además, afirmó que el reciclaje es uno de los métodos más eficientes disponibles, que además contribuye a conservar la energía y reducir la contaminación ambiental.

Por otra parte, el porcentaje de cajas de cartón que se recicla ha aumentado del 55% en 1993 al 92% en 2019. El restante 8% se desecha en los vertederos por no ser apto para el reciclaje, dijo Venditti.

EE. UU. al igual que otros países del mundo, durante muchos años han enviado una parte importante de sus desechos reciclables a China para ser reciclado. A partir de 2018, China implementó restricciones estrictas sobre los desechos importados, incluidos el plástico, el papel mixto y el cartón. Esto provocó que no hubiera un lugar disponible para enviar los residuos reciclables.

Con el fin de solucionar este problema, Richard Venditti encabeza un estudio financiado por la Environmental Research & Education Foundation, destinado a examinar el uso potencial de residuos de papel mixto de baja calidad en los envases de cartón.

Uno de los objetivos principales de este estudio comprender al consumidor en cuanto a las impresiones que tienen sobre los envases que poseen residuos de papel. Además, se analiza cómo afecta a las propiedades físicas del cartón el uso de residuos de papel mixto de baja calidad, incluidas la resistencia y la durabilidad.

Según los resultados obtenidos hasta el momento, las propiedades físicas disminuyen en aproximadamente un 20%. Se continúa explorando la adición de aditivos y cambios en el proceso de reciclaje, con el fin de reducir este porcentaje.