Clariant aplica tecnología negra detectable para hacer los colores oscuros más reciclables

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Clariant aplica tecnología negra detectable para hacer los colores oscuros más reciclables

Clariant continúa desarrollando nuevas tecnologías para mejorar la reciclabilidad de los plásticos mientras ofrece a los desarrolladores de envases y productos más opciones de color. El último desarrollo es una gama de colores profundos y oscuros que normalmente habrían requerido el uso de pigmentos de negro de humo que los hacen indetectables por los sensores de infrarrojo cercano (NIR) utilizados en los sistemas automatizados de clasificación de polímeros en los centros de reciclaje.

Sin embargo, los nuevos conceptos de color Clariant, desarrollados en su centro de diseño y tecnología ColorWorks cerca de Milán en Italia, ahora permiten explorar un espacio de color más oscuro y misterioso sin el uso de negro de carbón. El desarrollo está progresando en poliéster (PET), polietileno de alta densidad (HDPE) y polipropileno (PP) en formas vírgenes y recicladas post-consumo (PCR).

En la mayoría de los sistemas de clasificación automática, la luz infrarroja se transmite sobre materiales plásticos y, debido a que diferentes polímeros reflejan esa luz de manera diferente, el sistema puede clasificar los diferentes materiales. Desafortunadamente, los pigmentos de negro de humo típicamente utilizados para hacer que el negro y otros colores profundamente oscuros absorban toda o la mayor parte de la luz NIR brillaba en ellos y, como resultado, los sensores ni siquiera pueden “ver” el empaque negro, mucho menos separar un polímero de otro.

A fines del año pasado, Clariant presentó CESA® IR, una gama de masterbatch que hace que los plásticos negros sean visibles para la radiación NIR. Este efecto fue confirmado por las pruebas realizadas por TOMRA Sorting Recycling, una empresa noruega que es líder en el campo de la instrumentación para soluciones de reciclaje.

Pero los diseñadores quieren más opciones que el negro puro. De hecho, dice Roberto Romanin, diseñador de ColorWorks en Clariant, “hay tendencias muy definidas en esta dirección. Algunos tratamientos faciales exclusivos de alta gama, sueros nutritivos y aceites se empaquetan en estos ricos colores oscuros. Sin embargo, la mayoría de ellos todavía usan negro de carbón y por eso tienen problemas de reciclabilidad “.

Para abordar este problema, el equipo de ColorWorks emprendió un proyecto para utilizar la tecnología CESA-IR para desarrollar colores que podrían ser oscuros sin el uso de negro de carbón. Inicialmente, se crearon tres colores: un ámbar oscuro, un verde aterciopelado profundo y un azul oscuro real. Los tres están realmente saturados, por lo que son casi negros, pero los colores aparecen, trayendo a la mente elegancia, exclusividad, herencia y audacia.

“Hasta ahora”, dice Mirco Groeseling, Gerente Regional de Economía Circular y Sostenibilidad EMEA en Clariant, “hacer que los plásticos oscuros y negros sean detectables por NIR requiere que la cantidad de negro de carbón se controle cuidadosamente, y esto no siempre es posible en condiciones reales. . Por lo tanto, hemos estado buscando, y hemos encontrado, nuevas soluciones que sean muy negras, y hemos podido eliminar totalmente el negro de carbón de estas nuevas formulaciones detectables “.

La gama es adecuada para todos los principales polímeros de embalaje, incluidos PET, polietileno y polipropileno (incluida la resina reciclada posterior al consumo) en todas las diversas aplicaciones de embalaje, incluidas bandejas, botellas y tapas.