Reciclaje de PET: hacia una economía circular

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Reciclaje de PET: hacia una economía circular

Ligero y económico, el plástico es uno de los materiales más utilizados en el mundo, pero su durabilidad extrema significa que la gestión eficaz del final de la vida útil es fundamental. Por lo tanto, el reciclaje de alta calidad es una solución indispensable para el procesamiento de residuos plásticos. El reciclaje beneficia considerablemente al medio ambiente, ya que los productos nuevos se reemplazan por productos reciclados: reduce la demanda de recursos crudos, requiere menos energía para el procesamiento y reduce la cantidad de plástico en los vertederos.

El PET es el plástico más reciclado debido a sus múltiples ventajas sobre otros tipos de plástico. En primer lugar, es un polímero muy inerte, lo que hace que el embalaje de PET sea ideal para almacenar alimentos, ya que prácticamente no tiene interacción con el contenido. Tiene la propiedad de crear una barrera para el oxígeno y el agua y se puede formar fácilmente, es altamente resistente y muy liviano, perfecto para botellas de bebidas. Además, se puede usar para producir botellas transparentes, lo que no es posible con PE o PP.

Reciclaje de PET: una industria en crecimiento

En una sociedad acomodada industrializada, dependemos del plástico. Sin embargo, el reciclaje debe aumentar significativamente. Mediante un reciclaje efectivo y de alta calidad, podemos avanzar hacia un enfoque de economía circular, protegiendo así la naturaleza y el medio ambiente para las generaciones futuras. Las tasas de reciclaje están aumentando como resultado de la creciente conciencia pública y una mayor efectividad en las operaciones de reciclaje. STADLER está a la vanguardia de este progreso, buscando constantemente formas de maximizar la eficiencia del proceso de reciclaje y la calidad de la producción. Ha planificado y construido más de 20 plantas de clasificación para botellas de plástico mixtas en todo el mundo, de las cuales más de 10 se dedican exclusivamente al PET.

En este contexto, el reciclado de PET será cada vez más importante debido a una variedad de factores, como explica Roland Göggel, Director de Ventas para Alemania, Austria y Suiza en STADLER: “Hasta hace poco no había especificaciones para el uso de reciclados en la fabricación nuevos productos, pero este ya no es el caso. La UE ha introducido nuevas regulaciones que estipulan que las botellas de bebidas deben contener un 25% de contenido reciclado para 2025 y un 30% para 2030. Al menos tan importante es la aparición de nuevas rutas de recolección y reciclaje para envases de plástico, que junto con los cambios en el comportamiento del consumidor proporcionarán Reciclar un enorme impulso. La industria de fabricación y procesamiento de plásticos ahora muestra un gran interés en el reciclaje, que no era el caso en el pasado. Sin embargo, los objetivos establecidos por el reglamento de la UE solo pueden lograrse si todos los sectores involucrados en el proceso trabajan juntos ”.

Devolviendo el PET al ciclo de producción: el proceso de reciclaje

Las botellas de PET usadas se recogen y entregan a la planta de reciclaje, donde se retiran las etiquetas y las tapas. Las botellas se clasifican por color y se trituran. El material se lava, se seca y se descontamina, luego se funde a 270 ° C y se granula. El producto resultante, llamado “regranulado”, se mezcla con nuevo granulado y fundido, luego se alimenta a máquinas de moldeo por inyección para producir “preformas” para nuevas botellas de PET. Las preformas se transportan a la planta de llenado, donde se calientan y soplan en botellas de PET. Una vez limpiadas y etiquetadas, las botellas están listas para ser rellenadas y vendidas. El círculo se cierra cuando comienzan una nueva vida.

Beneficios ambientales del reciclaje de PET

El reciclaje reduce el impacto ambiental de la industria del PET de diferentes maneras. La primera ventaja es la reducción en el uso de materias primas: se pueden hacer nuevas preformas de botellas con aproximadamente un 35% de regranulado, con el consiguiente ahorro del petróleo crudo que se habría utilizado para producir nuevo granulado. Además, el reciclaje de plástico requiere un 88% menos de energía que la producción de plásticos a partir de nuevas materias primas (fuente: “Una visión general del reciclaje de plástico” por Rick Leblanc – el equilibrio de las pequeñas empresas).

Una mejora adicional se produjo mediante un uso más eficiente de los materiales para las preformas: “hoy la preforma para una botella de PET de 1,5 litros solo pesa alrededor de 26,8 g, considerablemente menos que los 38 g de hace 5 años”, explica Roland Göggel. “El uso de regranulado y el uso más eficiente de los materiales ha resultado en una reducción del 66% en las materias primas en los últimos 5 años”.

La industria del PET también está optimizando el transporte al soplar las preformas en botellas en la planta de llenado, reduciendo drásticamente el número de viajes en camión desde la planta de reciclaje: un camión puede transportar 700,000 preformas pero solo 15,000 botellas de PET terminadas. El resultado es un corte significativo en el uso de combustible y las emisiones.

La importancia de los sistemas de clasificación profesionales para un reciclaje efectivo

Para que el reciclaje cumpla su función de abordar el problema de los desechos plásticos en la industria del PET, necesita procesos eficientes y productos finales de alta calidad que puedan competir con los materiales vírgenes en el mercado. Aquí es precisamente donde STADLER puede marcar la diferencia: ” Entendemos la tecnología de proceso para todo el ciclo de vida del material”, explica Roland Göggel. “Esto significa que podemos diseñar la combinación óptima de tecnologías y usarlas de manera más efectiva en términos de las consideraciones de costo-beneficio del cliente. Muy importante, STADLER siempre tiene la responsabilidad general del proyecto, por lo que siempre brindamos a nuestros clientes conocimientos especializados en cada aspecto del proceso”.

La empresa de gestión de reciclaje RCS Rohstoffverwertung GmbH, con sede en Werne, Alemania, tiene experiencia de primera mano sobre las ventajas de la experiencia de STADLER. Alexander Rimmer, director general conjunto de RCS, dice: “STADLER nos ofreció el paquete completo, desde la planificación del proyecto hasta la construcción de la modernización de toda la planta, administrada e implementada por su personal. Apreciamos especialmente sus conocimientos técnicos y el apoyo durante todo el proyecto. Su asesoramiento fue perfecto y nos ofrecieron excelentes expertos técnicos que nos asesoraron no solo sobre la tecnología y los procesos, sino también sobre las posibilidades de implementación específicamente adaptadas a nuestros requisitos técnicos con buenas soluciones a los problemas “.

Este proyecto también muestra cómo STADLER siempre anticipa la evolución de la industria del reciclaje. Después de ver cómo los fabricantes de botellas de PET habían cambiado el envase, utilizando cada vez más fundas de “cuerpo completo”, identificó una nueva necesidad: quitar la etiqueta antes de clasificar. Para abordar esto, desarrolló un nuevo removedor de etiquetas, que se incluyó en el proyecto RCS al comienzo de la línea para gran satisfacción de Alexander Rimmer: “Con el removedor de etiquetas STADLER, las etiquetas se quitan y las botellas de PET están menos dañadas. que con otros fabricantes. Como resultado, podemos registrar menos abrasión fina “.

Cerrando el círculo de reciclaje

Las botellas de PET usadas pueden ser un recurso valioso para el sector del embalaje y otras industrias, y pueden desempeñar un papel importante para abordar el impacto ambiental del plástico. Sin embargo, sigue siendo subutilizado en muchas áreas. STADLER ha visto la oportunidad de cerrar el círculo de reciclaje y se ha asociado con KRONES, un nombre bien establecido en las industrias de alimentos y bebidas. Los dos socios tienen como objetivo aprovechar las ventajas del reciclaje de plásticos para los clientes de todo el mundo para beneficiar a los clientes de la manera más simple y rentable posible. “Queremos ofrecer a nuestros clientes la producción de materiales de la más alta calidad en la industria”, explica Willi Stadler, CEO de STADLER.

Juntos, STADLER y KRONES ofrecerán un paquete completo, desde la clasificación hasta el proceso de lavado, y hasta la creación de un nuevo producto plástico: “esta asociación de cooperación nos permite ofrecer ingeniería de procesos desde mezclas de desechos heterogéneas hasta el plástico terminado botella “, explica Roland Göggel. “Hasta donde yo sé, ninguna otra compañía en el mercado puede ofrecer esta amplia competencia en el proceso. Tener todo el procesamiento bajo un mismo techo significa que los conceptos se pueden mejorar y adaptar aún más específicamente a la tarea en cuestión, tanto cualitativa como económicamente. Y podemos ofrecer soluciones no solo para plásticos como el PET, sino también para plásticos en masa como PE, PP o PS, haciendo una contribución importante para lograr los objetivos de reciclaje de la UE “.

La asociación no solo tiene como objetivo ofrecer a los clientes las soluciones probadas de los dos socios como plantas completas llave en mano de un solo proveedor, sino también desarrollar conjuntamente nuevas soluciones, procesos y tecnologías para la clasificación y el tratamiento de residuos. Al combinar su experiencia y tecnologías especializadas, KRONES y STADELR esperan generar un impulso significativo para la tecnología de reciclaje y la economía circular asociada.