Nuevos bioenvases con residuos agroalimentario

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Nuevos bioenvases con residuos agroalimentario

El Centro Tecnológico Gaiker participa en el proyecto Unlocking the Potential of Sustainable Biodegradable Packaging – Usable Packaging, el cual busca reducir el empleo de envases plástico que provienen de combustibles fósiles, mediante el desarrollo de nuevos envases fabricados a partir de residuos del sector agroalimentario.

En la actualidad, se estima que los bioplásticos o plásticos procedentes de fuentes renovables abarcan un 2% del mercado de la Unión Europea (UE). Se prevé un crecimiento paulatino de su uso por lo que hay que mejorar el grado de biodegradabilidad y su costo. Uno de los grandes problemas de la materia prima reciclada es que, en muchas ocasiones, compite con las vírgenes para la fabricación de envases y esto provoca la subidas de precio en los diferentes sectores.

Por esta razón, el proyecto Usable Packaging desarrollará bioplásticos a partir de desperdicios agropecuarios que son más baratos. De igual modo, se establecerá una nueva cadena de valor circular y sostenible donde los procesos al final de la vida útil (biodegradación, compostaje o reciclado a través de digestión anaeróbica) de los nuevos bioenvases creados generen las nuevas materias primas o el biogás necesario para fabricar nuevamente lotes de materiales para envase.

Financiado con 4,8 millones de euros por BBI JU dentro del programa de investigación y desarrollo Horizonte 2020 de la Comisión Europea, este proyecto está liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y cuenta con la participación de 25 socios de diferentes países europeos, entre ellos, el Centro Tecnológico Gaiker.

El proyecto tendrá tres años de duración de la investigación (Comenzó el año pasado y finalizará en 2022), Gaiker colaborará con el desarrollo de nuevos biopolímeros con propiedades mejoradas en base a la inclusión de nuevas moléculas y aditivos reactivos capaces de modificar la estructura química del polímero, sin afectar de forma considerable la biodegradabilidad o reciclabilidad de dichos plásticos modificados; y con en el procesamiento de diferentes formulaciones, desarrolladas a lo largo del proyecto, y en la fabricación de productos demostradores a partir de los nuevos materiales que muestren los nuevos conceptos de envases sostenibles.