Las bolsas de plástico reutilizables están empeorando el problema

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Las bolsas de plástico reutilizables están empeorando el problema

Por Zoë Schlanger

 

En los últimos años, las bolsas de plástico reutilizables comenzaron a aparecer en las tiendas de comestibles en muchas partes del mundo. Son más resistentes que las frágiles bolsas de plástico que se han convertido en un símbolo del movimiento global contra los plásticos desechables, por lo que pueden usarse muchas veces, lo que se presta a su comercialización como la opción ética para el comprador con conciencia ambiental.


Pero, por supuesto, estas bolsas más gruesas requieren más plástico para su fabricación. Eso significa que solo podrían mejorar la situación general si llevaran a las tiendas a entregar en general menos plástico, por volumen, de lo que lo harían sin ellos, por ejemplo, reemplazando miles de bolsas de plástico de un solo uso que un comprador podría usar a lo largo de los años. Debido a que no importa el estilo de la bolsa de plástico, seguirá contribuyendo al problema global de la basura para siempre que ingresa al medio ambiente, y los gases de efecto invernadero asociados con la fabricación de la bolsa a partir de combustibles fósiles en primer lugar.


Pero parece que no lo han hecho. Un nuevo informe de la Agencia de Investigación Ambiental (EIA) y Greenpeace que mira tiendas de comestibles en el Reino Unido sugiere que las “bolsas de plástico para la vida” no lograron hacer lo que aparentemente estaban destinadas a hacer. Hasta ahora, en 2019, las 10 principales tiendas de comestibles del Reino Unido informaron que vendieron 1.500 millones de estas bolsas, lo que representa aproximadamente 54 “bolsas de por vida” por hogar en el Reino Unido.


A modo de comparación, los ocho principales minoristas de comestibles del Reino Unido, que representan más del 75% del mercado, vendieron 959 millones de esas bolsas en 2018. Algunas cadenas de supermercados han visto picos particularmente grandes en las ventas. La tienda de alimentos congelados Islandia vendió 10 veces más “bolsas para la vida” de plástico este año, 34 millones, que el año pasado.


Sobrecarga de bolsas de plástico


El Reino Unido introdujo un cargo de 5 peniques por las bolsas de plástico en 2015, y el gobierno instó a los compradores a traer sus propias “bolsas para la vida” reutilizables, lo que llevó a un aumento en la compra de bolsas de plástico reutilizables en los mercados.


“Nuestra encuesta revela un gran aumento en la venta de ‘bolsas para la vida’ de plástico, lo que demuestra la insuficiencia de la política actual que claramente no proporciona un incentivo lo suficientemente fuerte para que las personas dejen de usar ‘bolsas para la vida’ como una opción de un solo uso “, Se lee en el informe.


En general, esos mismos supermercados aumentaron el volumen de envases de plástico que sacaron, incluidas las “bolsas para toda la vida”, en 18,739 toneladas (17,000 toneladas métricas) de 2017 a 2018. “Es impactante ver que a pesar de la conciencia sin precedentes de la crisis de contaminación, la cantidad de plástico de un solo uso utilizado por los supermercados más grandes del Reino Unido en realidad ha aumentado “, dijo Juliet Phillips de la EIA a The Guardian. El aumento de la huella plástica de los supermercados fue causado en parte por las bolsas de plástico reutilizables.


“Hemos reemplazado un problema con otro”, dijo al New York Times Fiona Nicholls, activista de Greenpeace en el Reino Unido y uno de los autores del informe. “Las bolsas para toda la vida se han convertido en bolsas por una semana”. Las bolsas, según el informe, deberían prohibirse. En cambio, los clientes podrían traer sus propias bolsas al mercado. “Cuando vamos de compras, debemos recordar nuestras bolsas como recordamos nuestros teléfonos”.