Dow diseña empaques para promover una economía circular

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Dow diseña empaques para promover una economía circular

Por Arlene Karidis de Waste360

A medida que Dow ingresa a una nueva década, continúa priorizando algo en lo que ha estado trabajando durante años: el diseño de envases para su reciclabilidad para que pueda devolverse a un sistema de circuito cerrado. Dow se compromete a tomar 100,000 toneladas de residuos plásticos e incorporarlos a sus productos para 2025.

La estrategia para avanzar en esta economía circular de plásticos ha implicado forjar alianzas con desarrolladores de tecnología para aprovechar los procesos de vanguardia y continuar escalando. Y la estrategia ha implicado apoyar a las marcas en proyectos de sostenibilidad desafiantes, como la conversión de sus materiales de embalaje difíciles de reciclar existentes a estructuras 100 por ciento reciclables.

Waste360 habló con dos de los expertos en diseño sostenible y marketing de Dow, uno de sus socios tecnológicos y una marca importante sobre el trabajo que Dow y estas entidades están haciendo juntos. Discuten los resultados hasta la fecha, así como los logros que anticipan.

La empresa holandesa de tecnología de reciclaje de plásticos Fuenix Ecogy tiene un proceso de pirólisis que implica triturar plásticos, calentarlos y descomponerlos en sus componentes originales para usarlos como materia prima en el sitio de producción de Dow’s Terneuzen, Países Bajos, que incluye 17 plantas.

Los polímeros hechos de este aceite de nafta (Dow compra el aceite) serán los mismos que los productos hechos de materias primas tradicionales, lo que significa que pueden usarse en las mismas aplicaciones, incluido el envasado de alimentos. Y se realizan también.

“Creemos que existe un potencial para que la tecnología de Fuenix se escale y sea más competitiva que otras tecnologías que hemos visto porque Fuenix ya tiene un piloto exitoso para producir petróleo a partir de desechos plásticos”, dice Carsten Larsen, director comercial de Plastic Recycling Europe de Dow. Oriente Medio, África y Asia Pacífico.

“Nuestro centro de clasificación se separa para el reciclaje mecánico. El resto es una mezcla de diferentes plásticos que contienen una gran cantidad del embalaje original, y ese material normalmente iría a los incineradores, pero usamos este residuo en la cadena de valor “, dice Sirt Mellema, CEO de Fuenix Ecogy Holding.

Según Mellema, la tecnología puede transformar el 70 por ciento de cada kilogramo de plástico en plástico nuevo con la mitad de las emisiones de dióxido de carbono.

“Cuando nos sentamos por primera vez con Fuenix, no pensamos que [lo que propusieron] era posible, pero desde entonces hemos realizado pruebas de aceite de pirólisis en nuestras instalaciones de fabricación y producido plásticos. Ahora, estamos trabajando con Fuenix para escalar el proceso ”, dice Larsen.

Fuenix ha desarrollado su primera línea de producción, con planes de lanzar una segunda línea para fines de 2020, y está trabajando con Dow en una planta a gran escala que se lanzará en 2023 o 2024.

“Creemos que el plástico es demasiado valioso para terminar como desecho y debería ser parte de la economía circular donde la vida no termina una vez que se usa el paquete. Deberíamos poder disfrutar de los beneficios de los plásticos sin preocupaciones medioambientales, y eso es en lo que estamos trabajando con Fuenix y en muchos otros frentes ”, dice Larsen.

La marca Kashi de Kellogg tiene una bolsa de pie para sus granolas Bear Naked que originalmente se hizo de película de múltiples materiales, que viene con sus desafíos de reciclabilidad.

“Decidimos trabajar para hacerlo más sostenible. Nuestras opciones hasta ese momento eran rellenar el vertedero o devolver las bolsas a TerraCycle, que gestionaba la separación y recuperación de los materiales. A los consumidores les gustó TerraCycle, pero querían una forma más conveniente de reciclar que tener que enviarlo “, explica Shannon Moore, ingeniero líder de empaques de Kashi.

Trabajando con Dow y varios de sus proveedores, la marca finalmente se mudó a una bolsa de polietileno 100 por ciento. Pero llegar allí no fue fácil. Los proveedores de películas existentes de la compañía tenían problemas para que la película funcionara en la línea de fabricación.

“Las líneas de envasado existentes de la mayoría de las marcas están diseñadas para utilizar materiales no reciclables. Por lo tanto, el gran desafío que tuvimos que abordar fue cómo cambiar a materiales sostenibles, pero con equipos fabricados para hacer funcionar algo que no es reciclable, o no completamente reciclable. Esto es un desafío porque los materiales tienen diferentes propiedades “, explica Ashley Leidolf, gerente de marketing de uso final en Dow.

“Lo que hizo que la asociación fuera única es que todos los socios de la cadena de suministro estaban en la planta al mismo tiempo, por lo que podríamos solucionar los problemas juntos y en tiempo real”, dice.

Kashi comenzó a hacer la transición a una bolsa reciclable en abril de 2019 y terminó en agosto. Ahora, los consumidores pueden dejar sus bolsas de película para reciclar en 18,000 ubicaciones en los EE. UU.

“Bear Naked se enorgullece de ser la marca líder de granola que apoya la sostenibilidad. Esto forma parte de los objetivos de sostenibilidad generales de Kellogg. En 2018, nos comprometimos a hacer que todos nuestros envases sean reciclables, compostables o reusables.