Colgate diseña nuevo tubo reciclable

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Colgate diseña nuevo tubo reciclable

Colgate diseñó el primer tubo de pasta de dientes reciclable de su clase que establece un nuevo estándar en la industria. El nuevo tubo es el primero en contar con el reconocimiento de la Asociación de Recicladores de Plásticos (APR).

El tubo llevará la marca Tom’s of Maine y estará listo para el venta el próximo año. Para el 2025, la compañía planea pasarse por completo a los tubos reciclables, ya que para ese momento todos sus productos estarán en envases 100% reciclables.

La pasta de dientes produce 20 billones de tubos anualmente en todo el mundo y no se pueden reciclar. Por esta razón, Steve Alexander, presidente de la APR, le pareció una oportunidad increíble para asociarse con Colgate en este proyecto, ya que brinda la oportunidad de reducir el impacto al medio ambiente.

Uno de los grandes problemas es que la mayoría de los tubos de pasta de dientes están hechos de una combinación de láminas de plástico que hacía imposible su reciclaje a través de métodos convencionales. Para el diseño nuevo, Colgate eligió el polietileno de alta densidad (HDPE) que es reciclable. Trabajaron por 5 años hasta que los ingenieros de envasado que trabajaban en su campus de tecnología de Piscataway, reconocieron que podían usar más de un grado de HDPE en sus diseños. De esta manera empezaron a trabajar hasta que lograron que el producto saliera fácilmente del empaque, estuviese protegido y cumpliera las demandas de producción de alta velocidad.

Por otro lado, Colgate tuvo que lograr el reconocimiento de APR y para ello tuvo que demostrar que su tubo de pasta de dientes podía navegar por las cintas transportadoras en las Instalaciones de Recuperación de Materiales. Esta prueba era importante porque es la forma como se clasifican los materiales reciclables. Colgate usó etiquetas de identificación de radiofrecuencia para rastrear los tubos y demostrar que se clasificarían correctamente con botellas de plástico. Además, para demostrar que el material de los tubos era reciclable, fabricó con éxito nuevas botellas de plástico.

Colgate también se comprometió a involucrar a organizaciones similares en otras partes del mundo a medida que expanda el uso de su nuevo tubo. También debe crear conciencia y apoyo entre otras partes interesadas en el reciclaje. Afortunadamente, la empresa cuenta con el apoyo de varios grupos como More Recycling, The Recycling Partnership y TerraCycle.