Una carretera plástica en la India

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Una carretera plástica en la India

Un profesor de química de India, Rajagopalan Vasudevan, recibió el Padma Shri, uno de los premios civiles más prestigiosos del país, otorgado por el Gobierno de India en reconocimiento a su distinguida contribución, en la investigación de reciclado de desechos plásticos.

Vasudevan descubrió que el plástico posee propiedades aglomerantes en su estado líquido, tal como sucede con el betún mezclado con gravilla para asfaltar las calles. Solo que esta mezcla resultaría más resistente que la utilizada actualmente. Ya suman 20 mil los kilómetros de carreteras que se han construido gracias a su investigación, iniciada en 2001.

Si bien en muchas ciudades indias se ha prohibido la venta y el uso de algunos plásticos, el poder reciclar los desechos que ya existen es una tarea que preocupaba mucho a Rajagopalan. Numerosas familias se han quedado sin trabajo a raíz de esta prohibición, el poder utilizar este material para pavimentar calles les devuelve a todos los que durante muchos años se dedicaban a la recolección de plásticos para el reciclado, una nueva fuente laboral.

En 2017, el gobierno central comenzó a apoyar la iniciativa del químico, para utilizarlo en la reparación de baches de las carreteras que son causa de un 10% de los accidentes automovilísticos del lugar.

Esta iniciativa contribuye a paliar la crisis por la que atraviesa hoy nuestro planeta a nivel ambiental, sumando otra alternativa para el reciclado de los materiales plásticos.