El programa Recycle Rally de PepsiCo desafía a las escuelas a reducir el desperdicio y aumentar el reciclaje

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El programa Recycle Rally de PepsiCo desafía a las escuelas a reducir el desperdicio y aumentar el reciclaje

Por Mallory Szczepanski, por Waste 360º

La reducción del desperdicio y el aumento del reciclaje en las escuelas K-12 requiere un esfuerzo de todas las partes, incluidos los maestros, los estudiantes, los padres, los proveedores y las compañías de desechos y reciclaje. Para ayudar a estas escuelas a comenzar con sus esfuerzos de reducción de desechos y reciclaje, PepsiCo está invitando a todas las instituciones de los Estados Unidos a participar en su programa Recycle Rally.

El programa nació de la iniciativa Performance with Purpose de PepsiCo, que se centra en las personas, los productos y el planeta. Con Recycle Rally, PepsiCo tiene como objetivo generar un gran impacto en el reciclaje al brindarles a las escuelas la oportunidad de desarrollar programas de reciclaje efectivos y la próxima generación de recicladores de por vida.

“La misión del programa es inspirar a los estudiantes de K-12 en todo el país a convertirse en recicladores orgullosos y frecuentes”, dice Tom Mooradian, gerente de sostenibilidad ambiental en PepsiCo. “Y desde que se lanzó el programa en 2010, cada vez más escuelas y estudiantes han expresado interés en el programa y en el reciclaje, lo cual es muy emocionante de ver”.

Mostrando su crecimiento, el programa 2017-18 tuvo un aumento del 450% en los totales de reciclado del año anterior. Este repunte masivo se debe a muchos factores, entre ellos, una mayor participación de las escuelas, un gran aumento en los esfuerzos de reciclajes y un aumento de las promociones y los desafíos.

Más allá de promover el reciclaje en el campus, las escuelas del programa 2017-18 se acercaron a sus comunidades para involucrarse en eventos locales y para asegurarse de que los materiales reciclables terminaran en sus propios flujos de desechos.

“Los estudiantes realmente tomaron la iniciativa este año en muchos esfuerzos y se aseguraron de que todas las comunidades participaran en sus objetivos de reciclaje”, dice Mooradian. “Se mantuvieron al tanto de sus tareas de seguimiento y se encargaron de asegurarse de que estuvieran mejorando sus tasas de reciclaje mes tras mes”.

Recycle Rally es un programa basado en puntos, y para realizar un seguimiento de sus metas e hitos y ganar puntos de recompensa, las escuelas utilizan un sistema autoinformado donde pueden registrar la información fácilmente. Las escuelas pueden participar en dos ligas diferentes para el concurso anual: la Liga Universal y la Liga del Desafío, así como también de varios desafíos mensuales. La Liga Universal les permite a las escuelas reportar sus datos de una manera simple al contar la cantidad y el tamaño de las bolsas de reciclaje recolectadas. Ese total se traduce en un número estimado de botellas y latas, para luego determinar cuántos puntos de recompensa ganarán. La Challenge League requiere más esfuerzo, por lo tanto, las escuelas tienen la oportunidad de ganar más puntos. Las escuelas que participan en ese desafío reciben una escala digital y están obligados a separar y pesar sus diferentes corrientes de desechos. Los materiales elegibles que se pueden contar para obtener crédito incluyen aluminio, PET y HDPE. Otros materiales que pueden recopilarse con fines de seguimiento pero que no cuentan para los totales en el programa, incluyen otros plásticos (PVC, LDPE, PP, etc.), papel mezclado, vidrio y otros materiales (chatarra, aerosoles, etc.).

“El concurso anual siempre tiene un gran premio en efectivo”, afirma Mooradian. “Este año, la escuela superior Arnold Elementary School en San Antonio recibió $20,000 y Pine Forest High School en Fayetteville, Carolina del Norte, recibió $15,000. Las escuelas que llegan al top 25 también ganan premios en efectivo, lo que representa una gran diferencia para aquellas que tienen recortes presupuestarios”.

Este fue el primer año en el que la Escuela Primaria Arnold participa en Recycle Rally, y sus exitosos esfuerzos de reciclaje dieron sus frutos rápidamente.

“El primer año de la Primaria Arnold participando en el Recycle Rally de PepsiCo fue un gran éxito”, dice Paul Perea, un maestro de la escuela. “¡Nuestros estudiantes mostraron gran entusiasmo por el medioambiente y se involucraron en eventos comunitarios para reciclar una cantidad increíble de material, a través de la competencia!”

Las mejores escuelas de este año generaron un gran volumen al ser creativas en sus esfuerzos de reciclaje. Pine Forest High School, por ejemplo, se asoció con empresas locales, publicó anuncios de radio, celebró eventos, consiguió que las comunidades vecinas participaran en sus esfuerzos y más. De hecho, los estudiantes estaban reciclando tanto que la escuela tuvo que limitar la cantidad de material que los estudiantes podían llevar con ellos en el autobús a la escuela a dos bolsas por día porque algunos niños cargaban los autobuses con demasiadas bolsas de materiales reciclables, comentan Mooradian.

“Desde que nos involucramos por primera vez en la competencia Recycle Rally de PepsiCo en 2015, aumentamos nuestro compromiso de reciclar de manera espectacular y estamos encantados de haber superado nuestros esfuerzos de 2016”, dice Linwood Starling, profesora de Pine Forest High School. “Nuestra escuela se enorgullece del impacto tan grande que nuestros estudiantes tienen en la comunidad de Fayetteville”. Otros métodos efectivos y eficientes de reciclaje incluían emparejar recipientes de reciclaje junto a botes de basura, tener un equipo designado de estudiantes que funciona como equipo ecológico/equipo de reciclaje, y hacer que los estudiantes tomen la iniciativa para ayudar a otros estudiantes a ampliar sus conocimientos de reciclaje. Mooradian dice que si los estudiantes toman la iniciativa, otros estudiantes tienden a hacer lo mismo. Aunque estas escuelas a menudo comienzan sus propios métodos de reciclaje y reducción de desechos, PepsiCo ofrece recomendaciones generales a través de una lista de materiales reciclables aceptables e inaceptables, juegos de preguntas y otros recursos personalizables. “Todo se reduce a la educación y lograr que los estudiantes participen”, dice Mooradian. “No existe una solución única para todos, por lo que tratamos de crear recursos personalizables que los maestros y administradores puedan utilizar como herramientas educativas que tengan sentido para su escuela individual. Los maestros tienen una manera maravillosa de llegar a los estudiantes, y estos recursos sirven como una herramienta fácil para comunicar la importancia del reciclaje, cómo reciclar adecuadamente y cómo cambiar comportamientos comunes. “Muchas escuelas se sienten atraídas por el programa porque es gratis, y es una forma de que ganen valiosas recompensas e incentivos financieros. Las escuelas pueden inscribirse en el programa en cualquier momento a través del sitio web de Recycle Rally y conectarse con expertos del programa para despegar sus esfuerzos de reciclaje y reducción de desechos. “No importa cuáles sean sus objetivos, Recycle Rally es una manera fácil de ayudarlo a hacer una diferencia y ayuda a ganar premios que pueden pagar las necesidades dentro de tu escuela”, afirma Mooradian. “Entre nuestro concurso anual y nuestros desafíos mensuales, hay formas de ganar tarjetas de regalo, dinero en efectivo y otros premios por tomar medidas y crear conciencia. Además, es gratis, divertido y bueno para el planeta”.